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新颖的图谱揭示了免疫细胞如何抵抗并记住感染

研究人员已绘制出感染过程中小鼠免疫细胞中成千上万个基因的活性图。来自澳大利亚墨尔本大学,惠康桑格研究所及其合作者的研究创建了第一个完整的动态图,说明细胞如何学习与微生物作斗争,然后为将来的感染保留这种记忆。

这项发现发表在《自然免疫学》杂志上,可以通过指导他们对特定的免疫细胞(称为CD4 + T细胞)的研究进行指导,从而帮助科学家开发针对多种疾病的新疫苗和疗法,这对于产生免疫力至关重要。

国际研究小组在对小鼠进行了实验性感染期间对CD4 + T细胞进行了研究,该小鼠感染了引起疟疾的寄生虫,这种寄生虫会侵入红血球并在红血球内繁殖。借助机器学习技术,研究团队将感染四个星期后的基因活性数据结合在一起,以生成CD4 + T细胞所经历的发育历程的综合图。

墨尔本大学Doherty研究所合著者Ashraful Haque博士说:“我们追踪了成千上万的单个基因,以绘制从最初的感染到细胞首先在各种免疫作用之间做出决定以对抗感染的时期的图谱,并且我们的地图揭示了几个活跃的新基因-特别是在CD4 + T细胞(称为T卵泡辅助细胞)中,这些基因对于制造抗疟疾的抗体至关重要,但尚未得到充分研究。”

科学家们已经通过免费的数字资源共享了他们的数据。该图谱使全世界的免疫学研究人员能够追踪感染后单个基因的反应。

惠康大学桑格研究所的合著者萨拉·蒂希曼博士说:“重要的是,虽然我们的图是使用疟疾的实验模型生成的,但它对于研究几乎任何传染性或非传染性疾病中的T细胞反应都非常有用,我们需要进一步的研究以确认人类细胞与小鼠CD4 + T细胞具有相似的图谱,但是,我们希望这一发现可以为研究人员指明正确的方向,以开发新的传染病疫苗,某些癌症的免疫疗法,以及预防自身免疫疾病的新颖方法。”

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