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神经细胞活动可以表明我们有多自信

我应该还是不应该?大脑中单个神经细胞的活动告诉我们我们对决策的信心。波恩大学研究人员的最新研究表明了这一点。结果出乎意料-研究人员实际上处于完全不同的评估机制的轨道上。研究结果发表在《当代生物学》杂志上。

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每天我们都必须做出决定,我们对某些决定比其他决定更有信心。波恩大学医院的研究人员现在已经确定了大脑中的神经细胞,其活动表明了对决策的信心。共有十二名男女参加了他们的实验。“我们向他们展示了两种不同小吃的照片,例如一条巧克力棒和一袋薯条,”癫痫学系的Florian Mormann博士解释说。“然后,他们被要求使用滑块来指示他们更喜欢吃哪些替代品。”他们将滑块从其中心位置向左或向右照片移动的越多,他们对决定的信心就越大。

射速和置信度相关

参加者必须以此方式判断总共190种不同的小吃。同时,科学家在所谓的颞叶中记录了830个神经细胞的活动。“我们发现某些神经元中电脉冲的频率(换句话说,它们的“发射率”)随着决策信心的提高而改变,”莫曼的同事亚历山大·安鲁·皮涅罗(Alexander Unruh-Pinheiro)解释说。“例如,一些人开除的次数越多,相应测试人员做出决定的信心就越大。”

这是第一次确定活动与决策信心之间的相关性。受影响的神经元位于在记忆过程中起作用的大脑区域。“我们不仅可以存储做出的决定,还可以存储我们对决定的信心,” Mormann推测。“也许这样的学习过程可以使我们免于未来的错误决定。”

出于伦理原因,通常禁止研究活人中单个神经元的状态。但是,该研究的参与者患有严重的癫痫病。在这种形式的疾病中,特征性癫痫发作总是始于大脑的同一区域。因此,一种可能的治疗方法是手术切除该癫痫灶。为了查明缺陷部位的确切位置,癫痫病诊所的医生在患者体内植入了多个电极。这些分布在整个潜在受影响的区域。同时,它们还可以洞悉大脑中单个神经细胞的功能。

波恩大学的研究人员原本是在寻找一种完全不同的现象:做出决定时,我们为每种选择都赋予主观价值。“有证据表明,这种主观价值还反映在单个神经元的活动中,” Mormann说。“相反,我们遇到了射击行为和决策信心之间的这种联系,这甚至令我们感到惊讶。”

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