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过度活跃的嗜中性粒细胞可能会驱动某些新型肺炎患者发生炎症

科学家有新的证据表明,过度活跃的嗜中性粒细胞(一种常见的循环免疫细胞类型)可能会驱动某些COVID-19患者发生危及生命的血凝块和炎症。在《Blood》杂志上在线报道的一项研究中,由细胞产生的高水平粘性,诱集病原体的网与最严重的COVID-19病例有关。

中性粒细胞胞外诱捕器(NETs)是一种防御系统,免疫系统可以针对某些病原体-诱捕并破坏病毒和细菌的DNA和毒素网进行部署。当这些NET在持续感染期间积聚过多时,会导致急性呼吸窘迫综合征,这导致许多COVID-19病人需要重症监护。

犹他州健康大学冷泉港实验室(CSHL),PEEL Therapeutics和Weill Cornell Medicine的研究人员合作调查了怀疑是NET的COVID-19的作用,收集了33名住院患者的血液样本以及尸检组织。他们发现,需要通气的患者中NET形成的生物标志物含量更高,在最终死于COVID-19的三名研究参与者中最高。

当研究小组检查了死亡患者的肺部时,他们发现了缠结的网状细小凝块和称为微血栓的血小板散布在组织中。CSHL副教授Mikala Egeblad说:“不仅要根据COVID-19大流行病来研究NETs在血块形成(血栓形成)中的作用,而且还要了解其在疾病中的广泛作用,这一点很重要。”

她说:“其他病毒性疾病中会形成过量的NET。”“我们还知道,凝结是终末期癌症患者死亡的主要原因,因此我们在COVID-19中所学的知识可能有助于我们了解癌症和其他疾病的基本特征。”

在实验室中,来自COVID-19患者的嗜中性粒细胞产生了异常高的NETs,研究人员发现,健康的嗜中性粒细胞暴露于患有该病的患者的血浆中的行为也相同。他们可以通过将细胞暴露于新生儿NET抑制因子(nNIF)来停止NET的产生,nNIF是一种来自脐带血的抗炎肽,可以保护新生婴儿。

目前正在研究几种用于拆除NET或防止其形成的治疗策略。其中包括nNIF肽,PEEL Therapeutics正在临床前开发该肽。“尽管需要进一步研究,但NET抑制蛋白可能会阻止COVID-19患者中过大的NET形成,”犹他州健康大学实验室2016年发现nNIF的Christian Con Yost说。

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