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产前压力可以增强婴儿的保护机制

孕妇在怀孕期间的压力和沮丧可能会激活婴儿的某些保护机制。来自巴塞尔大学的心理学家和国际同行报告说,新生儿的某些表观遗传适应表明了这一结论。他们的研究结果发表在《社会认知与情感神经科学》杂志上。

在他们的研究中,研究人员观察到孕期孕产妇应激激素浓度升高,抑郁症状和一般逆境伴随着孩子的表观遗传变化。这些变化的结果是,催产素受体基因对于社交行为和压力适应很重要,因此更容易被激活。这种机制可能表明,在这些情况下,婴儿适应能力增强,可以应对未来的挑战和逆境。

开关重新编程

一个基因是否可以被激活还取决于与DNA相连并起开关作用的甲基。研究人员发现,来自母亲的压力和抑郁症状加剧的孩子出生时催产素受体基因的甲基化程度降低。这导致该基因变得更容易被激活,从而导致催产素受体的促产产生,以使催产素与其作用发生反应并发挥作用。催产素不仅在母子结合,引产和哺乳中起重要作用,而且还影响社会行为。

为了进行研究,巴塞尔大学心理学系的Gunther Meinlschmidt教授团队对100名母亲及其婴儿进行了检查。他们收集了39名新生儿的脐带血,并评估了母亲唾液样本中的应激激素皮质醇。此外,研究人员还通过问卷评估了母亲的生活压力和心理健康状况。由于仅对直到新生儿期的数据进行了分析,因此未对催产素受体的表观遗传学编程可能对儿童造成的长期后果做出任何结论。

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