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罕见的1000万年前的化石揭示了人类进化的新观点

密苏里州哥伦比亚 - 位于中欧的一个古老的采矿小镇,以其风景如画的绿松石蓝色采石场水而闻名,位于Rudapithecus。在1000万年前,化石猿在匈牙利的Rudabánya等待,将其故事添加到人类进化的起源中。

Rudabánya屈服于骨盆 - 骨骼中信息最丰富的骨骼之一,但很少被保留。密苏里大学Carol Ward领导的一个国际研究小组对这种新骨盆进行了分析,发现人类的双足行走 - 或人们两条腿移动的能力 - 可能比以前认为的更深的祖先起源。

Rudapithecus骨盆是由多伦多大学人类学教授David Begun发现的,他邀请Ward与他合作研究这种化石。Begun对肢体骨骼,下颚和牙齿的研究表明,Rudapithecus是现代非洲猿和人类的亲戚,鉴于它在欧洲的位置,这令人惊讶。但有关其姿势和运动的信息有限,因此骨盆的发现很重要。

“Rudapithecus非常像猿类,可能像猿类一样在分支之间移动 - 保持身体直立并用手臂攀爬,”Ward医学博士,病理学和解剖科学着名教授,主要作者在研究上。“然而,通过拥有更灵活的下背部,这将意味着与现代巨猿的不同,这意味着当Rudapithecus降落到地面时,它可能具有像人类一样直立的能力。这一证据支持这样的观点:我们不应该问为什么人类的祖先会四肢着地,也许我们应该问为什么我们的祖先从来没有放在四肢上。“

现代非洲猿有一个长的骨盆和短的下背,因为它们是如此大的动物,这是他们通常在地面上四肢行走的一个原因。人类拥有更长,更灵活的下背部,这使得它们可以直立站立并有效地在两条腿上行走,这是人类进化的标志性特征。沃德说,如果人类从非洲猿类身体进化而来,那么就需要进行大幅度的改变以延长腰部并缩短骨盆。如果人类从更像Rudapithecus的祖先进化而来,那么这种转变就会更加直截了当。

“我们能够确定Rudapithecus的躯干比今天的非洲猿更灵活,因为它更小 - 只有中型犬的大小,”沃德说。“这很重要,因为我们的发现支持其他证据表明人类祖先可能不像现代非洲猿那样建造的观点。”

沃德与Begun合作,与美国自然历史博物馆生物人类学助理策展人MU校友Ashley Hammond以及阿肯色大学人类学教授J. Michael Plavcan一起研究骨盆。由于化石不是100%完成,团队使用新的3D建模技术以数字方式完成其形状,然后将他们的模型与现代动物进行比较。沃德说,他们的下一步将是对Rudapithecus的其他化石身体部位进行3D分析,以便更全面地了解它是如何移动的,从而更深入地了解非洲猿和人类的祖先。

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