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DNA构建试剂盒可以取代昂贵的抗体药物吗

比利时KU Leuven的研究人员开发出一种技术,只需注射DNA构建块即可使绵羊产生新的抗体。这种方法比在工业上生产抗体和之后给予它们更便宜和更有效。这项与人类大小相似的动物研究使我们更接近抗体基因治疗的临床应用。

抗体是我们免疫系统的天然和重要组成部分。它们可以保护我们免受身体中的外来入侵者的侵害,例如病毒或细菌。此外,在过去的几年中,研究人员一直在实验室开发抗体,用于治疗传染病或癌症等。例如,大多数免疫疗法使用抗体。然而,它们的生产需要能够容纳数万升材料的工业生物反应器。这是一个复杂而昂贵的过程,由此产生的药物每年可能花费高达数十万欧元。

由治疗和诊断抗体实验室的Kevin Hollevoet教授和Paul Declerck教授领导的团队与PharmAbs的Nick Geukens博士合作开发了一种技术,使身体自身能够产生特异性抗体。

通过允许身体接管这一过程,这种当前工业过程的替代方案可以大大降低抗体治疗的价格。此外,DNA注射的效果持续时间更长,这意味着患者需要更少的治疗。因此,新技术可以增加昂贵的抗体药物的使用。

“就像其他蛋白质一样,每种抗体都有一个独特的DNA代码,含有构建模块和说明,”Hollevoet解释道。“为了将这些信息传入体内,我们将所需的代码放入一个专门开发的质粒中,这是一个圆形的DNA链。质粒可以作为DNA代码的载体。”

研究人员将这种构建套件注入肌肉,然后进行一些小的电击,相当于一系列针刺。震动确保肌肉细胞可以吸收DNA。接下来,细胞使用来自代码的指令产生抗体并将它们发送到血液中,从那里它们可以执行它们的治疗效果。

Hollevoet说:“过去有一些成功的研究小鼠,包括我们的研究小组。”“但我们不知道这种方法是否适用于人类,因为它们的尺寸要大得多。”研究人员决定在绵羊身上测试这种技术,以建造从实验室到医院的桥梁。绵羊在体重,肌肉质量和血容量方面与人类相似。在开发和注射DNA构建试剂盒期间,研究人员与KU Leuven动物研究中心的StéphanieDeVleeschauwer博士合作,试图模仿临床环境。绵羊的血液测试表明,产生的抗体存在于体内,其水平表明它们可以用作药物。此外,

“这种技术在大型动物身上也有效,这一事实表明这种治疗对人类来说是可能的。这是抗体基因治疗的一个里程碑,”Declerck说。根据研究人员的说法,绵羊还可用于测试潜在的DNA药物,以降低后期临床试验中失败的风险。

该实验室目前正在与不同的研究小组和公司合作,以改进该技术。其中一个重大挑战是选择最合适的抗体。“原则上,我们可以注射任何抗体的DNA代码,但我们专注于这种方法可以帮助患者最好的疾病,”Hollevoet解释说。“目前,我们主要关注癌症治疗,其中包括免疫治疗。我们也看到了艾滋病和流感等传染病的可能性,以及像阿尔茨海默氏症这样的神经系统疾病。尽管在使用这种治疗的途中还有路障人类,终点线从未如此接近。“

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