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新数据可以深入了解蓝鲸和长须鲸的行为

俄勒冈州科瓦利斯 - 使用电子标签的研究人员能够在数周内监测南加州沿海的蓝鲸和长须鲸,为两种最大的鲸鱼物种的摄食行为提供新的见解。研究人员还发现了这两个物种的雄性和雌性的摄食强度和栖息地使用差异的证据。

“使用这些标签收集的信息让我们能够很好地描述鲸鱼在数小时,数天和数周的喂养行为的规模,这是我们以前无法做到的,”高级教员Ladd Irvine说。俄勒冈州立大学海洋哺乳动物研究所的研究助理和该研究的主要作者。

鲸鱼大部分在白天喂食,通常在短时间内持续一到两个小时,但也会在白天持续喂食,在极少数情况下持续一整天。

“我们能够量化喂养发作,这是不间断喂养的时期,并发现喂食发作的持续时间与喂养成功的另一个衡量标准相关 - 猎物捕获事件的数量,称为喂食弓步,”欧文说。“这意味着鲸鱼在饲养更多的地区停留的时间更长。这使得我们可以推断喂养斑块的盈利能力,因为鲸鱼应该停留在一个地区,并且在猎物丰富的地方喂食更长时间,并在猎物变得稀缺时继续前进。”

本周发表在“生态与进化前沿”杂志上的研究结果可能对管理蓝鲸和长须鲸的种群产生影响,这两种鲸在美国都被列为濒危物种。

在2014年和2015年,研究人员在加利福尼亚州南部的Point Mugu和San Miguel海岸附近标记了8只蓝鲸和5只长须鲸。这两个物种经常在该地区繁殖,以磷虾为食。

先前的鲸鱼监测工作完全依赖于位置跟踪,它可以告诉研究人员鲸鱼在哪里旅行,但不会发生在此过程中发生的事情。本研究中使用的标签是在俄勒冈州立大学与野生动物计算机公司合作开发的,包括用于运动监测的GPS,以及在移动过程中每秒记录鲸鱼行为信息的能力。标签上的加速度计和其他传感器测量了弓步进给行为以及潜水的频率和深度。

“研究鲸鱼最难的事情是,当他们潜入水面以下时,你无法真正跟随他们。”欧文说,他也是俄勒冈州立大学农业科学学院渔业和野生动物系的博士生。“从这些标签中收集的数据为我们提供了前所未有的详细信息,说明鲸鱼在更长的时间内所做的工作比以前更多。”

标签在蓝鲸上平均保留22天,在长须鲸上保留约14天。欧文说,目前还不清楚为什么这些标签会更快地从鳍鲸身上消失,但这可能与它们的运动和水中速度更快有关。

研究人员发现,两种鲸鱼都有类似的喂食特征。在平均喂食期间,蓝鲸在约3.3小时的时间内进行了24次潜水,而长须鲸在2.7小时内进行了19次潜水。研究人员说,相似之处并不令人惊讶,因为这两个物种的大小相似,饲料方式相同。观察到的轻微差异可能是由于在贴片特征或猎物类型方面的偏好。

“这项研究代表了我们对鲸鱼觅食生态学知识的重大飞跃,”丹尼尔·帕拉西奥斯说,他是海洋哺乳动物研究所鲸鱼栖息地的禀赋学院,并且是该论文的合着者。

“通过在数天和数周内收集个体鲸鱼的数据,我们能够获得大量关于饲养强度如何演变以及时间和空间变化的新信息,这些信息与生态学和管理相关,”他说。 。“我们能够回答一些问题,比如鲸鱼饲料需要多长时间?喂食补丁的大小是多少?鲸鱼在找到下一个补丁之前需要移动多远?雌性和雄性以相同的强度喂养吗?可能看起来令人惊讶,但研究鲸鱼是非常具有挑战性的,我们缺乏这些信息。“

但是喂养可能不是鲸鱼头脑中唯一的东西,因为研究人员还发现两种物种的标记雄性和雌性之间的运动存在差异。

“雄性在南加州近海形成大环,而雌性则靠近岸边。这些途径可能与育种行为有某种关系,如果一种性别的鲸鱼更有可能出现在人类活动中,可能会产生影响。在南加州繁忙的水域的特定地区遇到的情况,“欧文说。

“虽然结果令人兴奋,但我们从13只动物的初始数据中得出的关于鲸鱼行为的结论应该被认为是初步的,”他说。“这些数据是对标记鲸鱼行为的极其丰富的描述,但它们最终代表了相对较少的个体,占据了整个范围的一部分。”

理想情况下,将从不同地点或不同的鲸鱼再次收集类似的数据,以确定观察到的喂养和其他行为模式是否代表更广泛的人群,他说。

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