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越来越多的证据表明年龄相关疾病

心理锐度下降“只是随着年龄而来”,对吧?不是那么快,老年病学研究人员和临床医生说,他们聚集在由美国老年病学会(AGS)主办的2018年着名会议上,并得到了国家老龄化研究所(NIA)的支持。

在美国老年医学学会期刊(JAGS),NIA早期医学/外科专家过渡到老龄化研究(GEMSSTAR)计划会议的与会者描述了越来越多的证据表明年龄相关疾病 - 而不是年龄本身 - 可能是认知能力下降的主要原因。虽然老年仍然是认知障碍的主要危险因素,但研究人员认为,未来的研究 - 以及持续的资金 - 可以阐明认知健康,整体健康以及我们如何接近年龄之间更复杂,细微差别的联系。

“我们长期以来一直被告知,认知问题只是衰老的一部分,”帮助协调会议的医学博士,医学博士Christopher R. Carpenter解释道。“但是,当代医学研究表明,导致痴呆症等疾病的身体变化出现在我们与'老年'相关的症状之前很久。这引出了一个问题:是否真的是年龄导致认知能力下降,或者它最终是我们现在与年龄相关的疾病 - 很大程度上是因为我们现在越来越频繁地看到它们了吗?这就是我们想要解决的问题一起参加这次会议。“

NIA“U13”会议由AGS和NIA于2018年举办,作为GEMSSTAR学者三部分系列的第三次会议,汇集了NIA专家和代表13个医学专业的100多名学者,研究人员和领导者,共同探讨整个医疗保健的认知障碍。会议发现发表于JAGS(DOI:10.1111 / jgs.16093),详细阐述了认知健康与其他器官系统健康之间的双向关系的早期思考,以及推动科学和实践向前发展的机会。

据与会者介绍,出现了几个主题:

来自医疗保健的研究人员和临床医生指出了他们最关注的两个问题之间的关键关系:痴呆症和谵妄症(突然,快速混乱或精神状态改变的医学术语,每年影响数百万老年人)。现在的研究表明,谵妄和痴呆是相互包容的风险因素,其中一个案例会引发另一个风险因素。因此,预防谵妄可能提供预防或减少未来认知衰退的前所未有的机会。

不过,正如一位与会者所指出的那样,“大脑不是一个岛屿。”由于会议侧重于跨专业的认知障碍的影响,学者们的一个关键焦点是认知与身体其他部分之间复杂的双向关系。认知障碍可以作为其他疾病和病症过程中的指标或影响因素。例如,认知障碍可能是老年心衰患者再入院率和死亡率的“最强独立预测因子”。

然而,随着该领域的进展,仍然存在一个主要障碍:由于排除了认知障碍的潜在研究参与者而缺乏研究。虽然获得知情同意(用于描述一个人在确认他们理解所有可能的风险和益处后参与研究的意愿)这一术语仍然具有挑战性,但研究人员指出,参与意愿的数据仍然很高。再加上为研究类型和潜在参与者量身定制同意保障的建议,因此有希望在继续推动前沿护理原则的同时防止剥削。

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