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生物学家领导压力的开创性研究

路易斯安那州立大学的一位生物学家进行了一项开创性的研究,通过分析野生鸣禽,可以帮助我们更好地了解多巴胺在人体应激反应中的作用。这项研究可以增加对压力相关疾病的预防和治疗。

多巴胺是大脑中的化学物质,对学习和记忆很重要。生物科学系助理教授Christine Lattin及其同事对野生鸣禽进行了这项研究,结果显示多巴胺在应对慢性压力因素方面非常重要,这可以帮助野生动物保护工作,以应对环境压力因素,如栖息地破坏,自然灾害,极端天气事件并且增加了捕食。

Lattin是Nature的科学报告发表的研究的主要作者,他应用了一种名为Positron Emission Tomography(PET)的生物医学成像技术,这种技术通常用于人类,但很少用于野生动物,以量化家蝇中的多巴胺受体。

“这项研究令人兴奋,因为这是PET扫描首次在野生动物中用于量化大脑中的多巴胺受体。开发这种技术为扫描动物并将它们释放回野外打开了大门,”她说。 。“我们需要知道这些野生鸟类如何应对压力因素并应对环境变化,以便我们了解如何最好地保护它们。”

除了生物医学成像之外,Lattin及其同事还跟踪了鸟类体重和激素水平的变化,并观察了他们使用远程操作的摄像机来研究野生麻雀在四周内对圈养的反应。将鸟类带入实验室后进行扫描,然后在四周后再扫描。通过使用PET扫描,他们能够研究圈养的压力如何影响鸟类随着时间的推移。

他们发现一种多巴胺受体在圈养期间随着时间的推移而减少,这表明随着时间的推移,鸟类对压力的抵抗能力降低。多巴胺受体的减少越多,它们表现出的焦虑相关行为就越多,例如羽毛起皱。所有的野鸟也减少了体重。

“这些生理学,神经生物学和行为学的变化表明鸣禽不能习惯于被囚禁,至少在短时间内是这样。研究野生动物压力的科学家在他们的自然栖息地中找到更多的研究方法非常重要,”Lattin说过。

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