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科学家们考虑了痴呆患者的意外觉醒可能会对这种疾病有新的认识

它出乎意料地发生了:一个长期以来被认为已经失去了痴呆症的蹂躏,无法回想起他们生活中的事件,甚至认出那些最接近他们的人,会突然醒来并表现出令人惊讶的正常行为,此后不久就会消失。这种现象,专家称之为终极或矛盾的清晰度,自古以来就已有报道,但对其进行的科学研究却很少。这可能即将改变。

在8月份的阿尔茨海默氏症和老年痴呆症发表的一篇文章中,由美国国立卫生研究院(NIH)国家老龄化研究所召集并由密歇根医学的George A. Mashour博士领导的跨学科工作组概述了什么是已知和未知的矛盾清醒,考虑其潜在的机制,并详细说明彻底的科学分析如何有助于揭示痴呆症的病理生理学。

“我们认为晚期痴呆是一种不可逆转的神经退行性过程,具有不可逆转的功能限制,”麻省学教授,神经科学研究生课程教授,意识科学中心主任Mashour说。“但如果大脑能够在矛盾的清醒过程中获得某种功能性网络配置,即使是在严重的痴呆症中,这也表明这种疾病的可逆性成分。”

该论文描述了早期的工作,记录了患有晚期痴呆症的个案研究,包括阿尔茨海默病,似乎能够在生命结束时以看似正常的方式进行交流和回忆,令他们的照顾者感到惊讶。

“关于科学文献中矛盾的清晰度的轶事报道的积累引发了几个重要的研究问题,”NIA医学官员Basil Eldadah博士说,博士。“我们期待在这一领域进行更多的研究,例如更好地描述其不同陈述中的清晰度,回顾性或实时评估清醒事件的新工具或方法,分析语言模式或其他清醒行为表现的工具,以及为意外清醒所带来的决策挑战和机遇提供信息的证据。“

调查此类事件的一个先例存在于所谓的近乎死亡经历的研究中。2013年,Mashour和他在密歇根医学院的合作者发表了一项基础科学研究,显示电脑特征证据表明心脏骤停后有意识状态。“我们不知道同样的事情发生了矛盾的清醒,但事实上这通常发生在死亡时期,这表明可能存在一些共同的神经网络机制,”他说。

Mashour承认,考虑到事件的短暂性,研究自相矛盾的清晰度将是一个挑战。案例研究报告少数病例的发作持续时间从几秒到最多几天。工作组还概述了这项工作的重要伦理意义,包括弱势患者参与研究的能力,以及观察矛盾清晰度如何改变护理人员与痴呆症患者互动的方式。

“可能确定系统可观察到的矛盾清晰度的研究是否会提供安慰,例如,通过向亲人提供封闭的潜在渠道,或者如果亲人不知道是否可以找到痴呆症的可逆原因,可能会引起担忧“我们不知道答案,但这些问题本身就是重要的研究问题,”兰德公司的共同第一作者Lori Frank博士说,他是国家老龄化研究所的前健康与老龄化国会研究员。 。

工作组希望他们的论文能够帮助提高科学界的认识,推进矛盾的清晰度研究,并帮助验证众多护理人员的经验。

Mashour说,“科学现在正在努力思考和关注长期以来报道的事情。”

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