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吸烟不会缩短端粒的长度

一项新的研究令医学界感到惊讶,发现吸烟不会缩短端粒的长度 - 这是我们染色体末端的一个标记,被广泛认为是衰老的指标。

这表明成人端粒长度应被视为静态生物标志物,其在成年期间变化相对较小。纽卡斯尔大学研究人员领导的18个先前收集的数据集的荟萃分析发表于今天的皇家学会期刊开放科学。研究人员之所以选择专注于吸烟只是因为关于吸烟与端粒长度之间关联的数据比其他任何不健康行为都多。

该研究证实,尽管吸烟者确实有较短的端粒(正如许多先前的研究所示),但重要的是,没有证据表明吸烟者与非吸烟者相比,端粒缩短得更快,如果吸烟导致端粒缩短就会出现预测。结果表明吸烟不是造成成年吸烟者观察到的端粒较短的原因。

来自纽卡斯尔大学医学院的Melissa Bateson教授领导了这项研究,他说:

这项研究的重要性在于它迫使我们重新思考端粒长度的价值,作为我们当前生活方式如何影响我们身体的读数。我们并不怀疑吸烟对你有害的大量证据,而只是证明端粒长度是评估吸烟造成的生物损害的好方法,也可能是其他不健康行为。

这导致了为什么吸烟者端粒较短的问题?国际研究人员团队认为,这个问题的合理答案是,端粒缩短和吸烟更有可能是第三个变量,可能会暴露于早期生活中的各种形式的逆境,如身体和情感虐待。纽卡斯尔大学的团队正在继续研究这一领域。

这一发现改变了先前对端粒长度的科学认识,这是一种公认​​的增加发病率和减少寿命的生物标志物。先前认为端粒长度动态响应当前的成年人行为,当我们进行不健康的活动(例如吸烟)时可能会缩短,并且可能会因为更健康的行为而延长。然而,这项研究表明成人端粒长度应重新解释为静态生物标志物,在成年期间变化相对较小。

方法

参与者端粒长度的变化是在大约8。6年的随访期内测量的,使用在该期间开始和结束时采集的血样中的端粒长度测量值。数据来自18项纵向研究,涵盖10个国家和4个大洲。通过参与所有这些原始研究的研究人员之间的国际合作使这些研究成为可能,使他们的数据可用于重新分析。合并数据集是其类型中最大的,包括来自12,579名成年人(4,678名当前吸烟者和7,901名非吸烟者)的数据。参与者的平均年龄从26岁到80岁不等。

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