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科学家更接近多发性硬化的根本原因

由不列颠哥伦比亚大学领导的国际研究小组取得了科学进展,他们希望能够开发多发性硬化症(MS)的预防性治疗方法。

在今天发表于PLOS Genetics的一项研究中,研究人员发现12个基因的突变被认为是导致多个成员被诊断患有该病的家族MS发病的主要原因。

“这些基因就像一座灯塔,照亮了MS的根源所在,”主要作者CarlesVilariño-Güell说,他是UBC医学系的医学遗传学助理教授和迈克尔史密斯学者。

MS是一种影响中枢神经系统的疾病,其中来自免疫系统的细胞攻击并损伤神经细胞的保护性鞘。这种疾病通常会导致残疾并对生活质量产生重大影响。

在这项研究中,研究人员对来自34个家庭的三名或更多名MS患者的所有已知基因进行了测序,并检查了受MS影响和未受MS影响的家庭成员的遗传变异。通过观察132名患者的基因,他们确定了12种基因突变,这些突变可导致过度活跃的自身免疫系统攻击髓鞘,脑髓和脊髓神经周围的绝缘层。

在被诊断患有MS的人中,只有13%被认为具有该疾病的遗传形式,但是在这项新研究中发现的突变者估计在其一生中发生MS的可能性高达85%。

Vilariño-Güell旨在开发具有已鉴定突变的细胞和动物模型,以模拟导致患者MS发病的生物学过程,目标是最终开发预防性治疗疾病。

Vilariño-Güell说:“我们的治疗方法可以解决MS的症状,但不是原因。患有MS的人服用可以减少发作的药物,但疾病仍在继续发展。”“现在,了解这些突变,这表明一个共同的生物过程导致MS家族的炎症增加,我们可以尝试解决根本原因。”

研究人员希望有朝一日的研究结果可以为MS患者提供个性化治疗,并为那些患上该疾病的风险更高的人提供预防策略。

该研究部分得到了加拿大研究主席计划,迈克尔史密斯健康研究基金会,加拿大卫生研究院,温哥华沿海卫生研究所,米兰和莫琳伊利希基金会以及温哥华基金会的支持。

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