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做出更健康的选择可能需要更少的努力

有没有想过有些人似乎轻松地满足他们的健身目标,喜欢吃健康的食物,而其他人却不断努力去做?根据安纳伯格学院通信神经科学实验室的一项新研究,生活目的较强的人比那些目的感较弱的人更容易接受促进健康行为改变的信息。这可能是因为他们在考虑健康建议时遇到较少的决策冲突。

“研究的主要作者,博士后研究员Yoona Kang说:”生活中的目的与之前的研究中的健康状况密切相关,但生命目的可能促进健康生活的机制尚不清楚。“

对于这项发表于健康心理学的研究,康和她的合作者选择测试一种理论:对于那些生活目标意识较高的人来说,做出健康决定可能会花费较少的精力。根据Kang的说法,健康决策,即使是那些在电梯和楼梯之间选择的简单而平凡的决定,也会涉及一些决策冲突。但是,如果有些人在考虑这些选择时遇到的冲突少于其他人,或许是因为他们有更强的指导目的来帮助解决冲突呢?

为了测试这个想法,研究人员招募了需要多运动的久坐不动的人。(为了参加研究,参与者必须超重或肥胖,并且在筛选前的七天内必须参加不到200分钟的体育锻炼。)参与者通过指出学位来完成关于他们生活目的的调查。他们同意或不同意“我对生活有方向感和目的感”这样的陈述,或者“我对我在生活中想要完成的事情没有很好的认识”。接下来,他们看到了促进身体活动的健康信息。他们对信息的反应由fMRI扫描仪监测,重点关注当人们不确定选择什么或何时感到矛盾时往往活跃的大脑区域。

那些报告更强烈的生活意识的参与者更可能同意健康信息,并且在与冲突处理相关的大脑区域中活动较少。事实上,研究人员能够预测一个人根据这些地区的大脑活动程度与健康信息达成一致的可能性。

“我们进行研究以了解不同类型的健康信息如何有助于改变人们的行为以及为什么有些人可能比其他人更容易受到影响,”通信神经科学实验室主任Emily Falk说。“这项研究很好地开始解开原因,为什么生活中有更高目标意识的人在遇到这种情报时可能更能利用这种信息。”

在这项研究的基础上,Kang的下一个研究项目将研究基因,大脑活动和生命目的之间的相互作用。由Mind and Life PEACE Grant资助,她将测试某些基因是否可以预测与奖励敏感性和社会敏感性相关的神经区域之间的更大同步,以及这些神经区域中的活动是否可以反过来预测生命目的的强度。

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