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这不是你的错 你的大脑是以自我为中心的

你正处于谈话的中间,因为你听到了你的名字而突然转身离开。别担心,你不粗鲁。

我们的思想会在拥挤的房间里自动将注意力集中在我们的名字上。

虽然这种将我们的注意力转向自我相关刺激的“鸡尾酒派对效应”众所周知,但科学家并不知道我们头脑中是否发生了类似的事情。如果一个特定的想法与我们的自我联系在一起,那么我们比其他想法更快地思考它?通过在工作记忆中测试这种“自我指涉偏见”,杜克研究人员开始了解我们的大脑如何使我们自然地以自我为中心。

他们的作品出现在3月1日的“心理科学”杂志上。

“人们在脑海中优先考虑自己,”资深作者,心理学和神经科学系副教授Tobias Egner说。“问题是,优先级是多么自动化?这是你无法帮助的吗?如果是这样,那可能会影响你做出决策的方式。”

工作记忆,有时也被称为短期记忆,是“我们与世界的接口,”Egner说,他也是杜克脑科学研究所的成员。例如,为了阅读这句话,你的工作记忆会将每个单词保存在临时存储器中几秒钟,直到你达到这段时间。“我们使用工作记忆做出复杂的决定,我们必须权衡不同的信息,并牢记它们,”Egner说。“如果你总是把自我相关的信息放在首位,那么当你评估不同的选择时,这种偏见可以通过更强烈地加权信息来推动你的决定,并在你的短期记忆中胜过其他东西。”

为了测试工作记忆中的自我指涉偏见,研究团队,杜克大学,英国巴斯大学和中国西南大学之间的合作,并由中国政府拨款资助,创建了一个计算机程序,并在102研究中进行了测试参与者。

首先,参与者学会了用简单的游戏将蓝色,绿色和紫色的颜色与“朋友”,“陌生人”或“自我”的标签联系起来。然后,两个不同颜色的点,如绿色和紫色,将在屏幕上短暂闪烁。在暂停五秒钟之后,参与者必须记住前一个点的位置和颜色,屏幕上会出现一个黑点。然后参与者表明黑点是否与其中一个彩色点在同一位置闪烁,如果是,那么哪个标签适合。

参与者正确地识别出“自我”标记的点比“朋友”或“陌生人”点明显更快。这意味着他们的工作记忆集中在标有“自我”颜色的点上。

“想象一下,你记住两件事,”埃格纳说。“如果你正在接受其中任何一个的测试,并且你可以比另一个更快地回答一个,那么你就会优先考虑它。”

“即使它与颜色和位置的任意关联与你无关,并且你没有必要优先考虑其中一个优先于另一个以完成任务,我们可靠地展示了四个实验,你总是更快到回应'自我'参考线索。“

在实验的一个变体中,研究人员将“自我”标记的颜色显示为“陌生人”或“朋友”颜色的一半,以查看参与者是否仍然优先考虑“自我”,即使它使他们在任务。

“尽管他们优先考虑其他两个人会更聪明,但他们仍然可以更快地使用'自我'颜色,”Egner说。“这确实表明那里存在自动性:我们不能不优先考虑与自己相关的刺激措施。”

未来的研究可能包括查看效果是否适用于更困难的任务,因为几乎所有参与者在80到100分钟的试验中都能正确完成每项任务。

通过将这种实验性设置与利他主义实验相结合,他们可以测试那些优先考虑“自我”的人是否比其他人做出更自私的决定。研究人员还可以通过向参与者支付不同的金额来识别“陌生人”或“其他”标签,从而找到这种自动自私的“代价”。

“你可以差别付钱给人们快速回应不同的颜色,”埃格纳说。“那么你可以确切地知道为了获得相同的性能速度,为'陌生人'颜色付出的代价要多于'自我'颜色。”

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