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海牛和其他海洋哺乳动物缺乏分解杀虫剂的重要基因

我们的土壤和水越来越多地被农药污染 - 即使在海洋中,也可以检测到有毒物质。研究人员报告说,这对生活在那里的哺乳动物来说可能是致命的。因为从陆地到水动物的发展,Wal,Robbe和Co的祖先已经失去了重要基因的功能。与居住在该国的亲属不同,他们无法分解作物保护产品中的某些神经毒性化合物 - 这可能对人类的健康造成危害。

地球上的第一批哺乳动物是陆地居民。但到约60至2500万年征服了他们中的一些海:从地面主干动物出现像狗一样的动物鲸鱼海牛和熊一样的哺乳动物的罗本终于出现了。从陆地到海洋的过渡需要广泛适应新的栖息地。一步一步,今天的海洋哺乳动物的祖先发展了许多特征。例如,鲸鱼和海牛和海豹都有便于在水中移动的鱼鳍。虽然某些技能在海洋环境中变得更加重要,但其他技能已失去重要性。出于这个原因,一些对陆地哺乳动物很重要的基因,

有毒化合物

迄今为止,研究人员已经证实了这种功能丧失,尤其是一些气味和味觉基因。由匹兹堡大学的Wynn Meyer领导的科学家想知道其他基因组片段是否受到这种现象的影响。为此,他们分析了五种海洋哺乳动物物种和53种陆生哺乳动物物种的基因组。一看发现基因异常:当所有三个主要的海洋哺乳动物群体的代表进行非常具体的基因没有功能,但是,在所有陆地哺乳动物全面运作 - 对氧磷1基因(PON1)。该基因组包含一种酶的构建说明,该酶可保护细胞免受应激相关的损伤,并可降解所谓的有机磷酸盐等。

问题:有机磷酸盐是高毒性化合物,通常用作农业中的杀虫剂。据说杀虫剂如毒死蜱会扰乱有害昆虫的神经系统 - 但它们决不会在田间留下痕迹。这些物质也可以通过污水或其他方式到达海洋并在那里积累。科学家们强调,这种负担可能对海洋哺乳动物造成健康危害。例如,实验室实验证实,海豹和co血液中的农药不会降解。“他们可能容易受到有机磷中毒和可能的神经损伤 - 除非他们已经开发出另一种生物机制来保护他们免受这种后果,”梅耶的同事内森克拉克说。

打开问题

研究人员还不知道海洋哺乳动物如何对水中的神经毒素作出反应。还不清楚为什么PON1基因在其进化过程中失去其功能。“很难说它是否已经不再需要,或者它是否阻止动物适应海洋生活方式,”梅耶说。例如,根据她的说法,可以想象酶的功能导致对长时间潜水和快速出现导致的极端氧化应激的不良反应。“如果我们能够找出为什么这些物种没有功能性的PON1,我们也可以了解更多关于这种基因对人类健康的作用。希望我们能发现线索

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