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可变毒液 为什么有些蛇比其他蛇更致命

由爱尔兰国立大学,戈尔韦,圣安德鲁斯大学,都柏林圣三一学院和伦敦动物学会的科学家领导的国际合作揭示了为什么一些蛇的毒液使它们比其他蛇更加致命。

蛇因拥有强大的毒液而臭名昭着,这一事实使它们成为致命的捕食者,同时也对人类和其他动物产生恐惧。然而,一些物种,如眼镜蛇,boomslangs和响尾蛇的毒液远远多于它们显然需要的毒液 - 在一个毒液储备中,它们有可能杀死成千上万的猎物和几个成年人。

但并非所有毒蛇都如此危险。例如,大理石海蛇只有极少量非常微弱的毒液,使其对任何相对较大的动物如人类都无害。为什么毒液在杀死或使潜在猎物丧失能力方面变化如此之大,长期以来困扰着科学家们,并提出了几个相互竞争的假设作为解释。

这项研究刚刚发表在国际期刊“生态快报”上,通过比较100多种毒蛇物种的毒液效力和数量记录来解决这一难题,这些毒蛇的种类包括响尾蛇,眼镜蛇和非洲的树栖鸟类以及海蛇和穴居蛇。 。研究小组发现了强有力的证据表明,毒液已经进化为对蛇类通常吃的物种密切相关的动物更有效。

Kevin Healy博士是该研究的主要作者,他曾在圣安德鲁斯大学进行研究,现在是爱尔兰国立大学戈尔韦的动物学讲师。他说:“从进化观点来看,这些结果是有意义的,因为我们期望进化会塑造毒液,以更有效地杀死它们最常成为毒液目标的猎物。你不会在海中发现许多老鼠所以我们不希望海蛇进化出比杀鱼更有效杀死老鼠的毒液。“

研究还表明,蛇的毒液量取决于它的大小和它所处的环境。

“像所有物质一样,毒液具有剂量依赖性,”都柏林圣三一学院动物学副教授安德鲁杰克逊博士说。“即使酒精,咖啡和水在足够高的体积下也是有毒的,所以我们需要考虑不同种类的蛇产生和储存在毒液体中的毒液数量。我们发现大型陆生物种的毒液最多,而较小的树栖或水生物种的数量最少。这种差异可能是由于蛇在这些不同环境中遇到猎物的频率,陆地物种需要更大的毒液储备来利用更稀有的饲养机会。

研究结果也有可能帮助我们理解人类蛇咬伤。

“Snakebites是全球主要的健康问题,每年有270万例病例,”伦敦动物学会动物研究所的Chris Carbone博士评论道。“了解毒液如何演变可能有助于我们更好地识别不同蛇群对人类的危害,也可能来自其他有毒动物,如蜘蛛,蝎子,蜈蚣和水母。”

研究中使用的方法也可以帮助研究人员预测尚未测试的物种中毒液的效力,甚至可以确定潜在的有用的医疗保健相关应用。

希利博士补充说:“下一步是看看这种模型如何能够预测未经毒液测试的群体中毒液的效力。通过使用现有物种的生态和进化数据,我们可以将我们的方法用作一种识别其毒性的其他物种的工具,这些物种可用于生物医学目的,例如药物开发。“

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