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雌性阴茎在树皮虱中进化两次

在一组树皮虱子中,阴茎已经进化了两次 - 在雌性中。在营养稀缺的环境中,“开创性礼物”是女性强迫交配的诱因,导致女性阴茎和男性阴道的共同进化。

两个地理上不同的树皮虱属,Neotrogla在南美洲和Afrotrogla在南部非洲,已经在女性进化直立的阴茎,根据在北海道大学和他的小组的一项研究和典芳泽副教授。研究小组还发现,女性阴茎Neotrogla有锚刺,并从女性的阴茎其他形态差异Afrotrogla,而这些物种的雄性在她们的阴道相应袋。与研究小组为这项研究构建的系统发育树一起,研究人员认为这两个属分别进化了雌性阴茎。该研究发表在Biology Letters上。

树皮虱子生活在洞穴中,提供极其稀缺的营养来源。由于男性的“开创性礼物”含有丰富的营养成分,因此这为女性提供了重复交配的动力。此外,长达70小时的交配时间要求女性掌握和刺激他们的伴侣,有时甚至通过胁迫。

“当然,阴茎和阴道的重要功能之一可能是在非水生环境中安全输送精液,”Yoshizawa解释说。“但是,我认为性选择是'雄性'阴茎进化的一个更重要的因素,因为并非所有的陆生动物都拥有它。例如,许多鸟类没有阴茎。在典型的性选择中,女性是挑选的男性和男性都在追求,男性阴茎多次独立进化,可能是为了积极而且有时是强迫性的交配。然而,性别选择中性别角色的简单逆转不能简单地导致生殖器官的反转。在他们的研究中,他们认为正是他们稀缺的环境和对男性开创性礼物的竞争促使女性阴茎在这两组树皮虱中发展。

研究人员指出,一种Neotrogla使性交军团退化。他们的雌性没有在Neotrogla的其他物种中发现的锚定刺。研究人员认为,这可能是由于树皮虱特别干燥的环境,潜在的捕食者和交配的竞争对手很少,因此交配不太可能受到干扰。他们还推测,这个物种中的雄性可以更多地控制他们赋予他们的开创性礼物。

为了检验与性选择压力,特定环境和阴茎进化相关的假设,研究具有反向性器官的物种的条件是有见地的。用吉泽的话来说:“女性阴茎的研究也可以揭示男性阴茎的演变。”

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