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免疫系统中的社会行为

对自闭症和精神分裂症的朋友没兴趣:一种相当冷淡的社会行为可能与免疫系统的紊乱有关,一项小鼠研究表明。如果啮齿动物缺乏免疫系统的某种信使物质,他们就失去了与同种体接触的爱。有趣的是,这种物质还可以激活针对病原体的防御机制。研究人员说,也许两种功能都是并行发展的。

很长一段时间,人们认为免疫系统和大脑功能彼此无关。然而,近年来的研究结果质疑了这一点。很明显,自闭症或精神分裂症等疾病与免疫系统的显着特征有关。去年,由弗吉尼亚大学的Jonathan Kipnis领导的研究人员发现了进一步的证据,证明大脑和淋巴系统之间存在直接联系,这在身体防御机制的组织中起着关键作用。这项研究现在紧接着是当前的研究。

打开和关闭非社交行为

研究人员对具有有限免疫系统功能的转基因小鼠进行了研究。他们的实验表明,他们缺乏淋巴细胞对他们的社会行为有影响:与正常小鼠相比,他们对他们的物种几乎没有兴趣。正如科学家们报道的那样,这种效应与缺乏一种叫做γ干扰素的特异性免疫分子有关。它由免疫系统的淋巴细胞形成,并且显然作用于神经系统。

实验表明,这种物质的封锁导致小鼠脑部某些区域过度活跃。研究人员报告说,这种影响是造成啮齿动物反社会行为的原因。在恢复正常水平的γ-干扰素和正常免疫功能后,这种关联是明显的:实验动物大脑中的过度活化消失了,并且它们重新获得了对应物的兴趣。

鉴于γ-干扰素是已知产生免疫系统响应的细菌,病毒和寄生虫,现在出现的激动人心的怀疑:“对病原体的出现我们的一些行为可能会涉及到我们的免疫反应,”基普尼斯解释。“这可能看起来很奇怪,但它清楚地反映出我们是两种旧势力的战场:病原体和身体的防御。我们的一部分人格实际上可能会受到免疫系统的影响,“研究人员说。

有一件事是清楚的:社会行为显然与病原体的传播有关:那些接近同种的人可以很容易地捕捉到“某些东西”。然而,许多生物必须寻求与同种植物密切接触以进行繁殖和其他成功的基础。“社会行为必须 - 但存在疾病传播的风险。因此,似乎有理由认为γ-干扰素在进化过程中扮演了进化的角色,既刺激了社会行为又刺激了身体的防御,“Kipnis说。

除了这种具有生物学意义的进化论之外,现在的结果还揭示了与社会行为受到干扰相关的精神障碍的原因。“你可以有助于神经系统疾病如孤独症和精神分裂症和新途径的治疗方法开辟社会功能障碍有更深的理解,”从美国马萨诸塞大学的合着者弗拉基米尔·理维克说。免疫系统的影响究竟和以何种方式与这些问题的发展有关,但现在必须澄清进一步的研究。

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