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在小鼠海马的颗粒下区域中荧光标记的寨卡病毒

对于成年人来说,寨卡病毒可能比想象的更危险:研究人员发现病原体也可以影响成熟大脑中的细胞。在用小鼠进行的实验中,病毒感染了所谓的前体细胞。这些负责新神经细胞的形成。它们使我们的心灵器官保持灵活,对学习和记忆过程尤为重要。然而,尚不清楚结果可以在多大程度上转移给人类。

蚊子传播的寨卡病毒直到几年前仍然相对不为人知。然而,自2007年密克罗尼西亚首次大规模爆发以来,病原体继续扩散,最近在中美洲和南美洲。该病毒现已在40多个国家猖獗。感染是因为与登革热病毒病原体密切相关的孕妇特别担心会导致胎儿脑畸形严重:所谓小头畸形通过太小,头小了大脑体积特征的婴儿。对于成年人来说,Zika被认为是相当无害的。对他们而言,感染通常只能通过类似流感的症状感觉到。但现在有迹象表明该病毒并不像成年人那样无害,因为相对较轻微的症状表明。例如,科学家将寨卡病毒感染与吉兰 - 巴雷综合征的发病联系起来,后者是一种常见于疱疹,流行性感冒或登革热病毒感染后的神经疾病。由纽约洛克菲勒大学的Hongda Li领导的一个小组现在提供了进一步的证据,证明病原体能够伤害成人神经系统。

在他们的研究中,神经科学家研究了寨卡病毒如何影响大脑中的神经干细胞。在胚胎发育期间从这些前体细胞产生完全功能的神经元。根据该理论,寨卡病毒攻击这些细胞并引发脑畸形。即使在成熟的大脑中,仍然在某些区域发现少量前体细胞 - 主要是在负责学习和记忆过程的区域。它们充当股票,可以替换受损或死亡的神经元。“我们想知道病原体对这些细胞的影响是否比成人大脑的其他区域更大,”Lis的同事Joseph Gleeson说。为了找到答案,研究人员用病毒感染了小鼠。动物通常对病原体具有抗性,但易受遗传修饰的影响。利用荧光生物标志物,研究小组调查了病毒是否已经扩散到小鼠的大脑。

“像圣诞树一样照亮”

“结果非常引人注目 - 器官的某些区域像圣诞树一样被照亮,”Gleeson说。很明显:病原体没有均匀地影响整个大脑,但实际上只有前体细胞区域。“这些似乎非常容易受到感染,”格里森说。进一步的分析揭示了细胞侵染的影响。因此,感染显着减少了受影响区域的神经发生 - 由于几个祖细胞已经死亡,因此形成的新神经细胞更少。然而,将新神经元整合到学习和记忆电路中对于大脑的神经可塑性非常重要。只有这样,它才能随着时间的推移而改变和适应。

“感染寨卡的感觉不像许多人想的那么安全,”格莱森说。研究人员认为,特别是免疫功能低下的人可能容易受到病毒的灾难性袭击。然而,他们也强调他们的结果不能轻易地转化为人类。此外,尚不清楚感染是否也具有长期影响,例如,影响认知能力 - 或者受影响的细胞是否能够恢复。“很明显,寨卡病毒可以感染成年大脑并造成严重破坏,”拉霍亚研究所的共同作者Sujan Shresta说。“虽然感染对早期大脑发育来说是灾难性的,成人大脑的潜在后果更为微妙。我们现在知道要寻找什么了。“将来,根据团队的建议,不仅应该对孕妇进行寨卡病毒检测,而且应该对所有人群进行监测。

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