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痛苦可以是一种自我实现的预言

即使针刺不是真的那么痛苦,也可能会受到伤害。支撑第二枪,你可能会再次退缩,即使 - 第二次 - 你应该知道更好。

这是“自然人类行为”杂志上发表的一项新的大脑成像研究的结果,该研究发现对疼痛强度的期望可以成为自我实现的预言。研究发现,令人惊讶的是,即使现实反复证明,这些错误的期望也会持续存在。

科罗拉多大学博尔德分校的心理学和神经科学教授Tor Wager说:“我们发现期望与痛苦之间存在着积极的反馈循环。”“你期望的疼痛越多,你的大脑对疼痛的反应就越强烈。你的大脑对疼痛的反应越强烈,你就越期待。”

几十年来,研究人员一直对自我实现预言的想法很感兴趣,研究显示期望可以影响从测试的表现到如何对药物做出反应的一切。这项新研究首次直接模拟了期望与疼痛之间反馈循环的动态以及其背后的神经机制。

当时在Wager实验室担任博士后研究员的Marieke Jepma在注意到即使测试对象一次又一次地显示某些东西不会受到严重伤害之后发起了这项研究,一些人仍然期待它。

“我们希望更好地理解为什么疼痛期望如此抵抗变化,”Jepma说,他是第一作者,现在是阿姆斯特丹大学的研究员。

研究人员招募了34名受试者并教他们将一个符号与低热量联系起来,另一个符号与高热痛的热量相关联。

然后,将受试者置于功能性磁共振成像(fMRI)机器中,该机器测量脑中的血流作为神经活动的代表。在60分钟内,受试者被显示低或高疼痛线索(符号,单词低或高,或字母L和W),然后被要求评估他们预期的疼痛程度。

然后,在他们的前臂或腿部施加不同程度的疼痛但无损伤的热量,最热的达到“关于拿着一杯热咖啡的感觉”,Wager解释道。

然后他们被要求评估他们的痛苦。

受试者不知道,热强度实际上并不与前面的线索相关。

该研究发现,当受试者预期更多的热量时,涉及威胁和恐惧的大脑区域在等待时会更加激活。当他们接受刺激时,参与疼痛产生的区域更加活跃。参与者报告说,无论实际摄入多少热量,都会出现更多疼痛伴高痛症状。

“这表明期望产生了相当深刻的影响,影响了大脑如何处理疼痛,”杰普玛说。

令人惊讶的是,他们的期望也高度影响了他们从经验中学习的能力。许多受试者表现出很高的“确认偏见” - 倾向于从强化我们信仰的事物中学习,并对那些没有信仰的事物进行折扣。例如,如果他们期待高痛并且得到它,他们可能会期待下一次更痛苦。但是,如果他们期待高痛苦并且没有得到它,那么一切都没有改变。

“你会认为,如果你预期会有很高的痛苦并且很少,那么下次你就会知道的更好。但有趣的是,他们没有学习,”Wager说。

Jepma表示,这种现象可能会对疼痛状况的恢复产生切实影响。

“我们的研究结果表明,在某些情况下,对疼痛或治疗结果的负面预期可能会通过增强感知疼痛和阻止人们注意到自己的情况好转来干扰最佳恢复,”她说。“另一方面,积极的期望可能产生相反的效果。”

该研究还可以阐明为什么慢性疼痛可以在受损组织愈合后长时间停留。

无论是在疼痛还是心理健康的背景下,作者都认为,了解我们固有的渴望确认我们的期望可能对我们有益。

“只是意识到事情可能没有你想象的那么糟糕可能会帮助你修改你的期望,并且这样做会改变你的经历,”Jepma说。

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