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多发性硬化症起源和进展的新线索

在多发性硬化症(MS)的小鼠模型的中枢神经系统中定位称为少突胶质细胞的某组细胞,表明它们可能在疾病的发展中具有重要作用。这一发现可以导致针对除免疫系统之外的其他领域的新疗法。结果发表在瑞典Karolinska Institutet的研究人员的Nature Medicine上。

全世界有250万人与MS一起生活,瑞典约有18,000人,每年约有1,000个新病例。当免疫系统的白细胞攻击称为髓鞘的绝缘脂肪物质(包裹中枢神经系统中的神经纤维)时,MS就会发展。这会干扰神经电信号的正确传播并引起疾病的症状。虽然目前尚不清楚为什么免疫系统会攻击髓鞘,但Karolinska Institutet的研究人员进行的一项研究表明,产生髓鞘,少突胶质细胞的细胞可能会发挥出乎意料的作用。少突胶质细胞是大脑和脊髓中最常见的细胞类型之一。

“我们的研究提供了关于多发性硬化症如何出现和发展的新视角”,卡罗林斯卡医学院医学生物化学和生物物理学系副教授GonçaloCastelo-Branco说。“目前的治疗主要集中在抑制免疫系统。但我们现在可以证明,大脑和脊髓中的免疫系统的靶细胞,少突胶质细胞,在疾病期间获得新的特性,并且可能比以前认为对疾病具有更高的影响。 “。

研究人员已经证明,在小鼠MS模型中,一小部分少突胶质细胞及其祖细胞与免疫细胞有许多共同之处。在其他特性中,它们可以参与清除受疾病损害的髓鞘,其方式类似于免疫细胞的运作方式。少突胶质细胞祖细胞也可以与免疫细胞通讯并使它们改变行为。

“我们还发现一些被鉴定为导致MS易感性的基因在少突胶质细胞及其祖细胞中是活跃的(表达的),”该研究的第一作者,David van Bruggen的联合第一作者AnaMendanhaFalcão说道。卡罗林斯卡医学院医学生物化学与生物物理系。

“总而言之,这表明这些细胞在疾病发作或疾病过程中起着重要作用,”David van Bruggen说。

该研究使用最近开发的单细胞RNA测序技术进行,该技术为科学家提供了单细胞遗传活性的快照,因此可以更有效地区分单个细胞的特性。这使得研究人员可以识别不同细胞的各种作用和功能。

尽管该研究主要针对小鼠进行,但在人类样本中也观察到了一些结果。

“我们现在将继续进行进一步的研究,以确定少突胶质细胞及其祖细胞在MS中的作用,”GonçaloCastelo-Branco说。“进一步的知识最终可以引领疾病新疗法的发展。”

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