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制药公司制造的眼药水太大了

如果你曾经戴过眼药水,其中一些几乎肯定会溅到你的眼睑或脸颊上。

好消息是一塌糊涂并不一定意味着你错过了。坏消息是,你从脸上抹去的药物被设计浪费了 - 制造滴剂的制药公司众所周知。

滴眼液溢出我们的眼睛,因为药物公司的典型下降 - 从昂贵的青光眼药物到廉价的Visine瓶 - 比人眼所能容纳的还要大。有些是如此之大,以至于如果它们是药丸,每次吞下一个,你就会在垃圾中扔掉另一个。

这种浪费使像Alan Robin博士这样的青光眼专家感到沮丧,他们的病人很难制造昂贵的药水瓶。他曾敦促制药公司采取较小的措施 - 但无济于事。

“他们对人,他们的钱包或药物的成本没有兴趣,”巴尔的摩眼科医生,密歇根大学医学院的研究员和兼职教授罗宾说。

ProPublica一直在记录医疗保健资金浪费的方式。我们已经展示了医院如何抛弃全新的用品,养老院冲洗了大量未过期的药物,制药公司编造了昂贵的廉价药物组合。最近我们描述了任意药物有效期如何导致我们投入安全和有效的药物。

通常,医疗和制药界的大片人都知道这种浪费 - 甚至是解决方案 - 但什么都不做。最终以这种或那种方式支付账单的人是消费者。

液体药物每天都被浪费掉。除了眼药水之外,液体癌症药物经常被包装在超大的一次性小瓶中,其中含有的药物比大多数患者需要的更多。这保证了一定数量的挽救生命的药物被抛出 - 并且其成本加到患者账单上。

“为什么他们把供应商放在我们有这么多浪费的位置,这会花费每个人的钱?”Lorraine Holzapfel是加利福尼亚州马林癌症护理中心的管理人员,她分析了浪费的抗癌药物的成本。“我们正处于削减医疗费用的时候。”

眼药水和抗癌药物都按量销售,我们每年花费数十亿美元。化疗药物每次输液可以运行数千美元。用于治疗青光眼等疾病的关键眼科药物可能需要花费数百美元才能生产仅持续一个月的小瓶子,这对于低收入患者来说甚至浪费甚至是一个问题。

格雷戈里马修斯曾说过,有些时候他已经用完了他的295美元的Azopt药瓶,这是一种青光眼药物,在他补充药物之前还剩下几天,他自责了。“你觉得你做的事情会导致你的失明,这是因为你,”来自巴尔的摩的老师,63岁的马修斯说。

据研究公司Market Scope称,去年,仅在美国,制药公司就因干眼症和青光眼滴眼液而下降约34亿美元。

有了眼药水和抗癌药物,制药公司已经做了研究,表明它可以减少浪费 - 并为消费者节省资金。一些研究已经存在了几十年。

例如,罗宾于20世纪90年代初与世界上最大的眼科医疗公司之一的爱尔康实验室(Alcon Laboratories)进行了磋商,当时其研究人员开发了一种所谓的微滴。他说,患者能够安全有效地输送微滴,没有浪费。但他说,创新不是一个突破,而是成为商业利益如何超越患者需求的案例研究。

20世纪90年代初,比尔约克回忆起他在阿尔孔的老板带着迫切的要求来到他面前。患者抱怨说公司的一些摔伤导致眼睛刺痛和灼烧。他能找到解决办法吗?

总部位于德克萨斯州沃思堡的公司研究实验室负责人约克知道一种方法可以减轻这种烦恼:让水滴变小。他最近表示,眼药水的大小不受监管。有些超过50微升,是眼睛能容纳的两倍多。

他说,当水滴过大时,溢流会从脸部流下,或通过眼角处的导管排入体内。这就解释了为什么你有时会感觉到“品尝”你的眼药水 - 它进入了你的鼻窦。

“如果它溢出,那就浪费了,”约克说,他拥有药物化学博士学位,现在已经退休了。“这没有任何好处。”

因此,他的团队创造了一个16微升的滴 - 一个微滴 - 大约是目前市场上大多数滴的三分之一到三分之一,他说。他们使用带有乳胶滴管尖端的标准瓶子,如果它碰到眼睛就不会造成伤害。然后他们招募了29名青光眼患者来测试微小滴。青光眼是美国失明的主要原因,其特征是眼睛压力增加,可损伤视神经。每日使用含药滴眼液可通过降低压力来保持视力。

患者在微滴和常规滴剂中尝试了相同药物的不同配方,其大约两倍大,一次一周。研究人员追踪了患者的眼压和副作用,如烧伤,刺痛,瘙痒和干燥。

他们的结果是决定性的:Microdrops和更大的滴剂一起工作以降低眼压。它们还减少了较大滴剂的一些不舒服的副作用。并且所有患者都喜欢使用它们。

约克和他的两位爱尔康同事于1992年在美国眼科杂志上发表了他们的研究结果。咨询该研究的罗宾是首席研究员。

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