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目前依靠结肠镜检查来寻找和消除称为息肉的癌前生长

结肠癌是美国男性和女性中五种最常见的癌症之一,也是该国癌症死亡的主要原因之一。根据美国癌症协会的统计,2017年美国估计有135,400人被诊断患有结肠癌,并且有超过50,260人死于这种疾病。22名男性中的一名和24名女性中的一名将在其一生中被诊断患有结肠癌。

人们习惯于谈论它的潜在原因:脂肪过多,纤维过少,甚至是一种流行的基因,可能导致像患者一样年轻的癌症。现在巴尔的摩约翰霍普金斯大学的医生正在提出一个新的,互补的理论:许多癌症可以追溯到两个特定的消化细菌,这些细菌在结肠上形成一个薄膜,从而提高了一些高风险患者可能有一天会被认为是简单的,无痛大便测试。

该论文于上个月发表在“科学”杂志上,这些细菌侵入结肠的保护性粘膜层,形成一个小生态系统,包括细菌生存所需的营养物质,引起慢性炎症和随后的DNA损伤,支持肿瘤的形成。

“在[健康]结肠和癌前息肉之间主要发现两种细菌,这是一个非常令人惊讶的事情,”约翰霍普金斯大学传染病专家Cynthia Sears说。

霍普金斯研究小组发现了这两种细菌 - 人体结肠中超过500种不同类型的细菌和肠道内超过一万亿个细菌 - 这些细菌的癌症与称为家族性腺瘤性息肉病(FAP)的遗传综合症有关。

细菌也与没有与癌症遗传相关的患者相关(这些病例称为散发性癌症)。大约95%的结肠癌是散发性的。西尔斯表示,她的研究并未关注具有不同的,更常见的癌症基因(称为HNPCC)或遗传性非息肉病性结直肠癌的患者。

西尔斯说,这种被称为脆弱拟杆菌(Bacteroides fragilis)和大肠杆菌(Escherichia coli)(或大肠杆菌)的细菌在结肠内壁上形成一层薄膜,似乎可促进肿瘤生长。在FAP患者中,特异性脆弱拟杆菌菌株称为ETBF,产生引起结肠炎症的毒素。的大肠杆菌菌株产生一种称为colibactin物质,这会导致DNA突变。西尔斯说,这两者的结合似乎可以促进癌症的发展。

“[西尔斯]的贡献是发现有两种细菌携手合作,共同加强癌症,”佛罗里达大学盖恩斯维尔分校流行病学家Christian Jobin说。

现在的问题是如何处理这些发现。

一种阻碍癌症的微创方法

消除细菌尚不可能,因为抗生素策略可能会杀死有助于消化工作的有益细菌,纪念斯隆凯特琳癌症中心微生物学,炎症和癌症中心主任埃里克帕默说。

约翰霍普金斯大学的报告称,更有针对性的抗生素可能有所帮助,一些益生菌可能能够促进其他细菌从大肠中追逐大肠杆菌和ETBF细菌。“你希望达到1%,并留下99%,”Jobin补充道。

患有结肠癌高风险的患者 - 超过50岁或具有遗传倾向的患者 - 现在依靠结肠镜检查来寻找和消除称为息肉的癌前生长。西尔斯表示,如果进一步的研究证实细菌在结肠上形成生物膜的速度比息肉更快,那么加入生物膜评估或粪便分析可以为阻碍癌症的微创方法创造条件。

“我们需要更多地了解这两种细菌,包括健康的人和发生息肉的人,”西尔斯说。霍普金斯正在开始工作她说,一项针对2000名成年人的研究,以获得更多的结肠生物膜,看看她的论文所指出的趋势是否会在更大的人口中占据。美国国立卫生研究院为该研究提供了补助金。

西尔斯说:“哪种细菌会改变这种基因,以及它们如何做到这一点仍然存在大问题。”

美国癌症协会指出,目前尚无法确定预防结直肠癌的方法,但有些事情可以帮助您降低风险,例如保持体重,保持活力,不吸烟,进食高纤维饮食和避免红肿。肉类和加工食品。来自佛罗里达大学的Jobin说,纤维和脂肪水平可能会影响EBTF和大肠杆菌的发展

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