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员工参加基因测试那是件好事儿吗?

去年秋天,Levi Strauss&Company在旧金山总部为员工推出了一项新的福利:免费遗传筛查,以评估他们对某些癌症和高胆固醇的遗传风险。

Levi's首席执行官Chip Bergh表示,他曾希望这些测试可以刺激员工

采取预防性健康措施,以这种方式降低公司的医疗保健成本。但即使是伯格先生也对投票率感到惊讶。在1,100名符合条件的Levi's员工中,超过一半的人参加了基因测试。现在,他希望将福利扩展到其他城市的员工。

“这确实是一个差异化因素,”伯格先生说。

西海岸公司争夺人才提供了一系列不同寻常的好处,如大学贷款还款,鸡蛋冷冻,代孕援助,以及新妈妈出差,隔夜母乳运输。一些公司也增加了基因筛查,员工正在排队等候测试。

Instacart,Nvidia,OpenTable,Salesforce,SAP,Slack,Stripe和Snap都提供了筛选作为员工福利。因此,一些基于东海岸的公司,如通用电器和Visa。所有这些人,包括Levi's,都与Color Genomics合作,这是一家初创公司,很快成为员工遗传筛查和咨询的领导者。

但是,正如联邦卫生机构,研究人员和医生正在争论最初开发用于确定患者继承某些疾病的遗传风险的测试是否已经准备好被广泛采用时,使用筛查作为员工福利变得越来越普遍。

该测试筛选了遗传基因突变,这可能会大大增加患者患结肠癌或乳腺癌等疾病的风险。医生现在经常建议他们接种高危患者,例如患有某些癌症的家庭成员密切的人。

专家表示,对于那些普通公众平均风险的人来说,筛查可能并不是那么有用 - 甚至可能造成伤害。他们说,没有癌症家族史的人可能与高风险患者有相同的问题突变,但患癌症的风险较低。

目前,一个关于循证预防医学的联邦咨询小组建议不要对没有癌症或有癌症家族史的妇女进行某些有害乳腺癌突变的常规筛查。该小组的结论是,对这些妇女进行常规基因筛查的净收益可能从最小到潜在有害。

北卡罗来纳大学教堂山分校遗传学副教授乔纳森伯格博士说:“没有证据表明系统筛查普通健康人群的罕见遗传状况会对健康结果产生净效益。”。

事实上,大多数癌症并不是这些测试检测到的单基因遗传突变的结果。一些专家警告说,将测试的使用扩展到更广泛的人群可能会导致一些平均风险的人放弃推荐的筛查测试,如结肠镜检查。他们警告说,这也可能导致人们接受不必要的医疗程序,包括采取手术去除乳房的极端情况。

国家癌症研究所癌症流行病学和遗传学部主任斯蒂芬·J·查诺克博士说:“你可以不必要地吓跑人们的生活日光。”

然而,食品和药物管理局最近采取了相反的立场。它授权23andMe,一家消费者遗传公司,已经获得机构许可,推销几项遗传性疾病风险测试,直接向消费​​者提供东欧犹太血统人群常见的三种乳腺癌基因突变测试。

虽然监管机构称他们的决定在直接面向消费者的基因筛查方面向前迈出了一步,但他们明确警告说,该检测未检测到大多数增加乳腺癌风险的突变。他们还警告消费者不要将这些测试用作合格医疗和遗传咨询的替代品。

颜色,基因组学公司,采取一些中间道路。它推出全面的医学诊断测试,筛查某些已知与某些遗传性癌症和心脏病风险相关的基因突变。它有医生可以在线为用户订购测试,并提供遗传咨询来讨论用户的结果。

“通过使用遗传学,你可以帮助一些人在成本低得多的早期阶段预防或中断某些事情,”Color Genomics首席执行官奥斯曼拉拉基说。初创公司建议用户,即使他们的测试结果显示没有有害突变,他们也可能患上严重的疾病。

SAP和Nvidia的高管表示,他们希望基因筛查可能最终有助于预防至少一些晚期癌症,这些致命的疾病会使员工虚弱,并使自费医疗计划的公司花费超过100万美元的医疗费用。

在Nvidia去年开始提供Color的免费筛选之后,其在美国的6,000名合格员工中约有27%参加了测试。SAP去年开始对基因测试进行补贴后,该公司30,000名符合条件的员工和家庭成员中约有17%参与其中。

“就像这样的计划的长远看法,它将为自己付出代价,”监督SAP北美员工薪酬和福利的Jason J. Russell说。而且,他补充道,“你正在与员工建立良好的意愿。”

考虑到筛查更多平均风险人群的费用 - 以及额外测试,药物,手术和手术可能引起的并发症的后续费用 - 专家表示,整体医疗支出实际上可能会增加。即便如此,他们说,花在筛查遗传性高胆固醇等疾病上,这会增加50岁以前中风和心脏病发作的风险,最终可能会延长一些生命。

研究健康结果和经济学的华盛顿大学教授大卫·维恩斯特拉说:“你正在获得良好的预防保健价值。”

Color已经从General Catalyst等风险投资公司以及包括PayPal联合创始人Max Levchin在内的Bay Area技术名人筹集了1.5亿美元;谷歌首席执行官桑达皮采;和劳伦·鲍威尔·乔布斯,一位慈善家投资者,是苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯的遗..

该公司通过使用机器人技术和机器学习以及消除医生亲自预筛选等任务来降低基因检测成本。它为8种最常见的癌症进行遗传风险筛查收费249美元,并开始提供该价格,而更成熟的医疗诊断公司则收取4,000美元用于类似测试。

价格点吸引了OpenTable。在一位有癌症病史的员工告诉管理人员她从自己的口袋里花费数千美元支付遗传风险测试费后,它开始提供基因筛查福利。

“这是一个非常有趣的机会,为我们的员工提供一些可以获得和负担得起的选择,以便他们能够更好地了解自己的个人健康,”OpenTable首席执行官克里斯塔·夸尔斯说。

至于隐私问题,几家公司的高管表示,Color定期向他们发送有关有害疾病突变的员工数量的汇总数据,但这些数据与识别员工姓名或出生日期等详细信息无关。

随着更多的大规模研究,医疗建议可能会改变。例如,超过150,000名患者参加了位于宾夕法尼亚州丹维尔的医疗中心Geisinger Health的DNA测序研究。联邦咨询小组正在更新其针对某些乳腺癌突变的基因筛查建议。

几家已与Color公司签约的公司的高管们表示,他们已经意识到有关基因筛查的争论,但他们表示,他们认为初创公司只是处于领先地位。

“随着时间的推移,创新成为共识科学,”SAP的Russell先生说。

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