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人体肠道菌群的细胞数量是整个人体的十倍

“虽然国内外有关肠道菌群的研究如火如荼,但它仍有很多不为人知的秘密没有被发现。”近日,意大利ReGenera Res抗衰老研究中心主任、维元诊所首席专家马洛塔在接受《中国科学报》采访时表示,人体肠道菌群的细胞数量是整个人体的十倍,肠道神经细胞的数量仅次于大脑。庞大的菌群不仅仅会影响肠道的生态环境,还会对成为人体的健康情况的“预警器”。

过去,肠道菌群仅仅被看作参与到人体内某些酶的作用。如今越来越多的研究证实,肠道菌群还参与到人体的一些基因表达与调控,与包括肿瘤、心脑血管疾病、孤独症等疾病密切相关。

人刚出生的时候,肠道菌群主要来自于母体,但随着年龄增长以及各种食物的摄入,肠道菌群开始发生变化。通常认为多吃一些未加工的、天然的、本地食物,少吃一些精细化的、被反复加工的可能更有利肠道菌群的“平衡”。

一项发表于2017年10月mSphere杂志上的研究显示,肠道微生物与健康有直接的关系。该研究为选取了3~100岁健康的(无已知健康问题或家族病史)1000名中国人进行了肠道菌群的研究。结果表明,研究入组的健康老年人群体内的菌群组成与几十岁以下人群肠道菌群差异不大。

“这个研究提示我们维护菌群多样性对健康衰老的重要性。”马洛塔说,每个国家和地区都有一些长寿村,虽然他们的饮食并不相同,但却有一些共同之处,比如食物尽量多样化、吃得不要太饱等。

当然,除了饮食,生活方式也会影响肠道菌群的健康。比如规律作息、经常做有氧运动、乐于群居生活、生活压力不太大的人会更健康。

马洛塔向记者介绍了一项国外研究,将遗传背景一样的一群小白鼠一分为二:一群小白鼠生活在一个比较大的空间生存,里面有游戏玩具,可以玩可以交流;而另一群小白鼠则分别独自地生活在固定的、黑暗的小空间内。通过一段时间观察以及肠道菌群分析,研究人员发现,生活在固定小空间内小白鼠肠道菌群明显比另一群小鼠的情况糟糕。

那么,我们该如何了解到自己肠道菌群的情况呢?马洛塔说,尿液就能反映出包括肠道菌群在内的多项人体健康指标,通过对尿液中代谢复合产物进行精准检测及数据分析,医生就可以获知病人肠道环境的真实情况。此外,基因检测也能了解到肠道菌群的情况。

如果发现肠道菌群处于失调的状况,马洛塔建议,首先从饮食和生活方式上进行调整,还可以服用一些“好”的细菌,以帮助肠道菌群重新建立。此外,中国国内一些民营高端医疗机构已经开展水疗、臭氧治疗在肠道菌群中的应用,尝试为肠道菌群失调患者提供多元化的整体解决方案。

针对于假膜性结肠炎或难治性结肠炎所导致的一种严重腹泻,马洛塔认为采取粪菌移植应该是首选。

采访中,马洛塔特别强调抗生素的滥用、环境的污染对肠道菌群的危害。他表示,多数长期服用抗生素的患者,肠道菌群都会受到破坏,而长期处于污染的环境下,人也容易出现肠道菌群的失调。

既然肠道菌群与健康状况密切相关,我们能否通过肠道菌群的检测来预防某种疾病的发生发展以及预后呢?马洛塔的观点是:非常有可能,但是目前的研究水平,肠道菌群检测只能作为一种辅助手段,并不能替代原有的成熟检查手段。

而至于肠道菌群与疾病之间的因果关系,这也是目前很多国内外学者关心与研究的热点。“不管两者谁是因,谁是果,还是两者互为因果,但至少让人们能意识到肠道菌群对健康的重要性。”马洛塔说。

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