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结核病是全球性的紧急情况现在是时候开始这样对待它了

四年前,一种很少成为头条新闻的疾病 - 埃博拉病毒 - 在西非肆虐。没有疫苗,治疗或治愈。尽管最初的反应缓慢,但国际社会最终调动了资源,开发了科学创新,并承诺确保同样规模的悲剧永远不会再发生。

今天,埃博拉又回来了,但故事正在发生变化。刚开始我的职业生涯的刚果民主共和国今年面临着两次威胁埃博拉疫情的第二次爆发,但这一次我们准备好回应新的工具,包括新的疫苗。我的公司Johnson&Johnson是加速疫苗开发的公司之一,随时准备在需要时进行部署。

埃博拉和之前的艾滋病病毒表明,一旦疾病成为全球议程的首要任务,就可以实现的目标。因此,令我感到困惑的是,为什么一种更致命的疾病- 结核病 - 从未受到全球社会的这种关注和关注。

结核病是当今最严重的突发公共卫生事件之一,我们需要开始像对待它一样。结核病感染了地球上四分之一的人口,令许多人惊讶的是,每年都有比艾滋病毒/艾滋病更多的生命 - 后者是全球艾滋病毒应对的证明。越来越多的耐药性使得解决结核病变得更具挑战性,耐药性结核病现在是抗菌药物耐药性导致死亡的主要原因。

一个过时且不充分的工具箱在很大程度上归咎于结核病的高得令人无法接受。今天用于治疗结核病的许多药物都陈旧,无效且有副作用。我们还没有可以快速检测结核病的诊断方法,我们迫切需要一种有效的疫苗。

推进结核病创新本身就很困难,并带来风险。在生物学上,结核病是一种复杂的疾病,对其如何发展以及药物如何阻止它的科学认识有限。结核病创新也具有挑战性,因为它主要影响低收入国家的人们,这意味着公司对新的创新进行必要的投资的商业市场有限 - 而且财务激励很少。

好消息是潮流可能正在转变。星期三,我将和世界各国领导人一起参加在纽约举行的联合国结核病高级别会议,这是有史以来第一次这种疾病会议。鼓励迫切需要的创新必须成为这些讨论的核心。

通过新的方式和新的紧迫性,结核病的进展是可能的。在强生公司,我们已经注入了20多年的紧迫感,大力投资开发一种抗结核病的药物,这种药物对至少两种最常用于治疗结核病的药物有抵抗力。该药于2012年获得批准,是40年来第一种具有新型作用机制的结核病药物。

就在本周,我们宣布了一项为期10年的倡议,以三种主要方式继续投资结核病:继续扩大我们的新型耐多药结核病药物的使用范围,支持寻找每年未确诊的400万例结核病病例的努力,推动迫切需要的创新型下一代结核病药物的开发。

然而,正如最初的埃博拉应对所表明的那样,阻止疾病威胁所需的创新规模需要所有部门和学科的承诺和参与。对于结核病,必须优先考虑建立健全和可持续的创新环境,包括新的激励机制和筹资机制。这样的环境将使更多的私营部门加入进来,并大大加快新的结核病药物和其他创新患者的发展。

根据新工具的需要,它们只有在系统到位才能将其传递给患者时才有效。至关重要的是投资加强全球的监管,交付和卫生系统。通过共同合作和跨部门投资,可以填补空白并建立能力。

鼓舞人心的例子来自受结核病影响最严重的国家的领导。在全球范围内,新的创新对结核病是国家政治优先事项的国家产生的影响最大,并且有一个预算分配可供选择。

例如,7月份,南非成为世界上第一个推荐针对耐多药结核病的无注射治疗方案的国家。在新数据的支持下,这一决定表明该国致力于确保患者得到最好的护理。像南非这样的国家处于最前沿,为敏捷,紧急情况的结核病应对措施设定了高标准。他们知道数百万人的生命受到威胁。

埃博拉的回应树立了一个重要的先例。在短短几年内,世界在创造新工具方面取得了令人难以置信的进步,面临疾病风险的社区正在看到这些好处。我们必须共同努力,确保结核病也是如此。我相信,通过投资,精力和创造力,世界可以开发和提供我们迫切需要的创新,使我们走上最有效的结核病历史之路。

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