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Supergen将老鼠变成了移民

家鼠不总是留在他们的家乡:一些年轻的老鼠被旅行癖淹没,然后可以切换到全新的种群和区域。现在研究人员发现“超基因”起着至关重要的作用。这使得老鼠特别不安,并确保这种基因积累继续扩散。这可以在将来被利用以防止侵入性小鼠的不受控制的传播。

家鼠(Mus musculus domesticus)已成为人类的亲密伴侣和受益者超过15000年。当我们的祖先开始安顿下来然后成为农民时,家鼠就成了我们的室友,几乎将所有其他种类的老鼠从我们的直接环境中取代。今天,家里的老鼠几乎遍布世界各地 - 杂食者生活在人们居住的任何地方。

是什么让年轻的老鼠成为移民?

如果一只幼鼠在一个小组中长大,它通常会留在这个群体中 - 但并非总是如此。一些年轻的老鼠成为移民并迁移到其他群体甚至是全新的地区。在某些条件下,这些“迁徙老鼠”可能成为真正的瘟疫。如果这些小鼠在不是原生的地方不受控制地繁殖,这可能会使整个生态系统失去平衡。

为了找出年轻小鼠步行者的原因,来自苏黎世大学的Jan-Niklas Runge和他的同事们现在将他们的研究转移到苏黎世附近的一个谷仓。因为住了四组家鼠,他们看着这些幼小动物的来来往往八年。此外,科学家们进行了遗传分析,以确定是否有遗传因素使一些年轻人“游荡”而不是其他人。

“自我主义”基因驱逐了年轻的老鼠

确实如此:正如研究人员发现的那样,携带某种自我“超基因”的家鼠会比同龄人更频繁地改变人口。这表生,被称为T-单倍型是在基因组中占上风特别激烈的几个常见的遗传性基因复杂,“这表生比其他基因在采购继承不公平的优势,”龙格说。因为携带超基因毒素的精子从同一种动物中竞争精子并使其受精机会增加90%。

事实证明,超基因也影响其携带者的行为:t-单倍型的携带者比没有这种基因组合的小鼠多出50%。科学家认为,这种超基因将小鼠转变为移民,进一步扩散并保证其在基因库中的存在。因为如果人口中的超基因失控,它可能导致它自己熄灭。例如,接受两个超基因拷贝的小鼠不再存活。

有助于控制侵入性小鼠害虫

“因此,对于交配雌性和具有高比例的t-单倍型载体的群体竞争激烈的大群体对于该基因来说相当差,”龙格解释说。“因此,超基因的携带者可能会迁移并加入传播机会更好的群体。”该研究因此首次证明这种基因可以影响动物的迁移行为。

结果还可以帮助控制侵入性小鼠害虫。如果操纵小鼠的基因组以使它们变得不育,则该基因可以帮助尽可能快地在小鼠群体中传播这种修饰。“我们的研究结果非常重要,可以帮助开发一种安全可靠的方法来对抗这种入侵,”龙格希望。

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