生物科学门户网站
BIO1000.COM

牙齿揭示了虎鲨的起源

虎鲨总长达5.5m,是当今已知的最大的掠食性鲨鱼之一。这种鲨鱼是世界性物种,分布在全球所有海洋中。它的特征是背面有条纹图案,在少年时期很明显,但在成年后通常会褪色。

由维也纳大学的茱莉亚·图尔彻(JuliaTürtscher)领导的国际研究人员研究了这些尖角捕食者的化石记录,发现现代虎鲨比以前认为的要古老,并且与当今生活的单一物种相比,过去存在几种虎鲨物种。这项研究的结果发表在《古生物学》杂志上。

现代鲨鱼的化石历史可以追溯到大约2.95亿年前的二叠纪。完整的化石鲨鱼骨骼非常罕见-几乎完全由软骨组成的骨骼仅在化石过程中非常特殊的情况下保存。由于终生不断更换牙齿,因此大多数绝灭的鲨鱼仅以其矿化良好的牙齿而闻名,尽管如此,它们仍可以提供对其进化史的深刻见解。

现代虎鲨的牙齿很独特:它们具有宽大的,双锯齿状的切削刃,甚至可以使它们轻松切入海龟壳。自大约5600万年以来,化石记录中就已知道虎鲨的牙齿。基于这些化石牙齿,已经描述了超过22种灭绝的虎鲨物种。

维也纳大学的朱莉娅·图尔彻(JuliaTürtscher)领导的国际研究人员小组现已对虎鲨及其灭绝的亲属的化石历史进行了研究。借助几何形态计量学,科学家们能够证明,在22个已知的化石虎鲨中,只有5个实际上代表了有效的物种。然而,过去虎鲨的种类更加多样,直到今天,只有一个物种幸存下来。

在这项研究期间,虎鲨化石记录中出现了另一个有趣的细节。到现在为止,人们认为现代虎鲨起源于约。530万年前。然而,研究小组能够鉴定出几千三百八十万年前的化石牙齿属于该鲨鱼,这表明它的起源比以前设想的要早得多。

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。