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捕获大分子复合物的结构

SMN或完整的运动神经元:Utz Fischer教授多年来一直在分析这种蛋白质和同名的大分子复合物,其中SMN是其中的组成部分之一。他担任朱利叶斯-马克西米连大学维尔茨堡大学(JMU)生物化学系系主任,他在寻找脊髓性肌萎缩症的根本原因时首次发现了该分子。正如科学家几年前发现的那样,这种疾病是由缺乏SNM复合物引起的。

费舍尔教授周围的工作组现在已经成功地提出了整个SNM系统的第一个三维模型。一旦知道复合物的结构,就可以了解复合物的工作方式以及其功能丧失导致肌肉萎缩的原因。科学家在最新一期的“核酸研究”杂志上发表了他们的研究结果。

结合生物化学,遗传和生物物理技术的整合结构生物学方法使新发现成为可能。

分辨率高达百万分之一毫米

Utz Fischer说:“通过“旋转分辨率”,可以对原子中的大分子和复杂分子进行结构分析,这主要是由低温电子显微镜的发展带来的。”但是,关于该技术的唯一障碍是,该技术在刚度或刚度较小且挠性部分很少的结构上效果最佳。

不幸的是,包括SMN配合物在内的许多分子实体并不是这样构建的。费舍尔教授说:“这种复合物对我们的细胞至关重要,因为它支持形成我们的基因表达所需的分子机器。”但是,为了在单元中发挥其功能,它必须具有高度的灵活性和动态性。结果,迄今为止不可能通过传统策略进行结构分析。

不同方法的结合是成功的关键

因此,Fischer和他的团队选择了另一种方法:“我们的出发点是与法国蒙彼利埃的RémyBordonné博士团队合作,这使我们能够鉴定酵母裂殖酵母的SMN复合物,”他解释说。该复合物非常适合用于集成结构分析,因为它比人类对应物包含更少的单个组件,并且具有更少的动态行为。

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