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科学家发现在动脉粥样硬化中起重要作用的新蛋白质

动脉粥样硬化是引起心脏病和中风的潜在疾病。荷兰Radboudumc的研究人员发现了一种蛋白质,该蛋白质似乎在动脉粥样硬化中起重要作用。该蛋白称为Prosaposin,其在动脉粥样硬化中的作用尚不清楚。“我们确定Prosaposin是《科学转化医学》的新潜在靶标。

动脉粥样硬化是由胆固醇引起的,胆固醇在血管壁积聚并引发慢性炎症。众所周知,降低胆固醇的药物有助于治疗动脉粥样硬化。最近的研究表明,抑制炎症也可以帮助预防心脏病发作和中风。现在的挑战是寻找方法来抑制炎症,特别是在动脉粥样硬化中,而又不妨碍保护我们免受感染的其余身体防御能力。

代谢率增加

引起动脉粥样硬化炎症的主要细胞是巨噬细胞。这些细胞的炎性活化是需要能量的过程。因此,细胞必须大大提高其代谢率。“阐明他们如何做到这一点提供了关于我们如何减慢炎症活动从而减少动脉粥样硬化的见识”。

切断电源

由荷兰Radboudumc的RaphaëlDuivenvoorden领导的国际研究人员小组研究了当您“关闭”巨噬细胞电源时会发生什么。主要的代谢转换是称为mTOR的蛋白质复合物。使用纳米技术,他们能够专门关闭巨噬细胞中的此开关,并研究其对小鼠模型中动脉粥样硬化的影响。“仅经过一周的治疗,我们就发现动脉粥样硬化病变缩小并且炎症减轻了”。

发现新蛋白质

这一结果激发了他们的兴趣,以揭示这种有效的抗炎作用的分子机制。他们的分析一致地揭示了一种称为Prosaposin的蛋白质的重要​​作用。其在动脉粥样硬化中的作用尚不清楚。“在其他实验中,我们发现Prosaposin对巨噬细胞的代谢具有重要作用。我们还观察到不能产生Prosaposin的小鼠的动脉粥样硬化发展和血管壁炎症反应减少。”

人的前列腺素和动脉粥样硬化

为了了解前列腺素是否在人类动脉粥样硬化中也起作用,他们研究了其在人类动脉粥样硬化病变中的表达。“我们看到巨噬细胞在动脉粥样硬化斑块中大量表达前列腺素,这与它们的炎症活性有关。这证实了前列腺素在动脉粥样硬化中起关键作用,并且是潜在的治疗动脉粥样硬化的新靶标。”

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