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嗅觉虚拟现实揭示哺乳动物的大脑可以仅凭气味就能导航

在《自然通讯》上发表的一项研究报告说,哺乳动物只能利用嗅觉来导航周围的环境。这组作者说,他们开发的虚拟现实系统有助于确定某些气味如何影响测试对象的行为。

尽管所有运动有机体都需要环境在空间上分布的化学特征来确定其行为,但事实证明,负责哺乳动物中这种行为的神经机制很难研究。

有关运动有机体的研究必须面对障碍,例如在行为实验中调节空间和时间中的化学浓度的技术挑战。

为了解决这些障碍,研究人员开发了嗅觉虚拟现实系统来控制虚拟嗅觉景观。

嗅觉虚拟现实系统利用快速流量控制器和在线预测算法为头固定式小鼠提供精确的气味分布(例如戊酸甲酯/泡泡糖气味和β-pine烯/松树气味)。这些气味有助于老鼠在探索虚拟环境时导航。

研究人员使用了虚拟现实系统,因为该系统为他们提供了出色的实验能力,以帮助他们检查动物行为的神经基础。借助这项技术,研究人员能够准确控制动物的感觉环境。

由于使用了嗅觉虚拟现实系统,研究人员得以在环境的感官特征与单个神经元的调节特性之间建立联系,而在现实世界中观察时,确定这些神经元通常很难确定。

研究人员认为,他们开发的虚拟嗅觉系统有一天可以应用于商业虚拟现实系统,从而为人类带来更加身临其境的多感官体验。

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