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超声技术可对肺健康进行更精确的评估

北卡罗莱纳州立大学和北卡罗莱纳大学的研究人员开发了一种技术,该技术使用超声对肺纤维化和肺水肿进行非侵入性评估。这项技术已被证明可以量化大鼠的肺部瘢痕形成和检测肺液。正在进行人类肺水肿的研究。

这项新的超声波技术意义重大,因为它将使医疗保健提供者能够确定有效的医学干预措施在减少肺部瘢痕形成(肺纤维化)或肺液(肺水肿)方面的有效性。

“共同评估肺纤维化的程度目前需要计算机断层扫描(CT)扫描和复杂的肺功能测试,”这项研究的共同资深作者,北卡罗来纳州立大学机械和航空航天工程副教授玛丽·穆勒说。“评估的两个方面都面临挑战。

“ CT扫描使用放射线,因此您希望限制其使用。它们也很昂贵,并且需要训练有素的放射线医师。出于所有这些原因,它们不适合经常监视。超声波是一种很好的解决方案,因为它不会对人体造成严重的伤害。癌症风险,便携式,相对便宜,我们的技术有效地为用户提供了纤维化的定量评估。”

该研究的共同资深作者,UNC外科教授Tom Egan博士说:“其中一种肺功能检查称为DLCO检查。”“ DLCO测试可以测量肺中气体交换表面的量,它需要在医院和一些大型的肺科诊所之外找不到的专用设备。这种专用技术意味着该测试可能很昂贵-特别是现在,加强与COVID-19大流行相关的去污程序。如果这种新的超声技术可以减少我们对DLCO测试的依赖,那很可能会降低患者的费用。”

穆勒说:“能够监测心力衰竭患者的肺水肿也将非常有用。”“这通常是通过评估患者体重的波动来估计在患者肺部中收集到的液体的数量来完成的,这不像我们希望的那样具体。

“我们最近获得了美国国立卫生研究院的资助,以研究我们的新型超声技术能否量化心力衰竭患者的肺水肿。”

埃根说:“肺纤维化是主要的公共卫生问题。”“肺纤维化的最常见形式影响着200,000美国人,每年诊断出50,000新病例。

肺水肿是另一种常见病。它可能是由许多健康状况引起的,但会影响超过75%的心力衰竭患者。

这项新技术利用常规超声探头上的多个换能器元件将多个超声波引导至肺组织。随着超声波反弹回换能器,数据被收集并馈入确定肺中健康肺泡密度的计算模型。这可用于定量评估肺组织中纤维化的数量。研究人员正在测试它是否也可以量化肺中的水量。

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