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某些应对策略可以帮助抵消大流行的心理健康问题

宾夕法尼亚州大学公园市-根据宾州州立大学的一项新研究,COVID-19大流行的初期对美国许多人的心理健康造成了负面影响。但是研究人员还发现,一些应对技术-如戴口罩和专注于自我保健-与积极的心理健康有关。

传播艺术与科学教授埃琳娜·麦克乔治(Erina MacGeorge)说,研究结果-最近发表在《国际环境研究与公共卫生杂志》上-可能为人们如何继续应对大流行以及哪些人群可能需要提供线索额外的照顾和协助。

麦克乔治说:“这些人群可能包括年轻人,那些已经患有疾病的人以及那些没有家人和朋友的社会支持的人。”“作为个人,我们可以通过尽可能地保护自己免受COVID-19的侵害来帮助改善自己的心理健康,例如在远离社交场所,洗手和戴口罩的情况下,在需要时寻求支持,并选择使我们前进的各种活动,例如寻找安全的方法来获得乐趣和帮助他人。”

在世界卫生组织于2020年3月中旬宣布COVID-19成为全球大流行之后,一系列旨在减缓传播的措施(例如学校和企业停业以及社会距离需求)开始生效。

研究人员说,尽管有必要,但这些措施有助于使人们承受过度的压力,这不仅是因为害怕疾病本身,还因为其他因素,例如经济压力,寻找育儿问题以及与朋友和家人分离等。

MacGeorge说:“我的职业生涯中大部分时间都在研究社会支持,这是人们应对创伤事件的重要因素之一。”“在大流行的最初几周中,与朋友交谈并阅读有关我们都面临的挑战的新闻报道,我想研究大流行期间的关系,支持性交流和健康状况。”

研究人员招募了18至90岁之间的参与者进行研究。要求参与者在三个时间点完成调查:一个在4月20日进行,一个在5月4日至8日之间,一个在5月18日至22日之间。总共442名参与者参加了所有三个调查。

在每次调查中,参与者回答旨在衡量抑郁和焦虑症状的问题,以及旨在衡量参与者应对创伤事件的能力的问题。调查还测量了参与者认为该流行病在经济,身体,社会和心理上对他们造成的影响,以及参与者是否遵守建议(例如戴口罩)以及他们使用的应对策略。

研究人员发现,在研究开始时(4月底),压力,焦虑和抑郁水平最高。到5月底研究结束时(许多州都在计划重新开放)时,这些水平已经降低。年轻人和已有健康状况的人更有可能对精神健康产生负面影响。

研究人员认为,“社会压力”(例如有人提出要求,提出批评或只是让您紧张)是心理健康的最强,最一致的预测因子。

“这表明在这样的困难时期,以最小化负面社交体验的方式积极构建我们的社交网络可能特别重要,”传播艺术与科学研究生助理Yanmengqian“ Alison” Zhou说。

但是,麦克乔治说,几种“前瞻性”的应对策略与更好的心理健康有关。

MacGeorge说:“诸如保持一致的日程安排,提醒自己情况会变得更好,寻找活动来分散自己的注意力以及照顾需要帮助的人之类的事情都是有帮助的。”“此外,遵守国家保护自己免受COVID-19侵害的建议,例如洗手,社交疏远和遮蔽,也可以改善心理健康。”

媒体研究副教授杰西卡·迈里克(Jessica Myrick)说,这项研究表明身体和精神健康是相互联系的。

迈里克说:“有时候,我们需要休息一下,思考自己的感觉,并采取一些措施来减轻威胁,使我们对自己的生活状况有更好的感觉。”“与COVID相关的信息强调即使是小动作也是值得的,这可能会使人们采取小动作产生双重积极效果,例如多洗手,也减轻了一些精神压力。”

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