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癫痫发作之间的脑信号可能解释了癫痫患者的记忆问题

在癫痫发作和持续发作之间,癫痫患者的脑细胞发出的信号会产生“空记忆”,这也许可以解释多达40%的患者所面临的学习问题。这是纽约大学Langone医学中心的研究人员领导并在《自然医学》上发表的一项针对大鼠和人类的研究的发现。

研究主要作者,纽约大学朗格分校儿科神经病学家詹妮弗·吉利纳斯(Jennifer Gelinas)博士说:“我们的研究首次揭示了癫痫劫持正常大脑过程的机制,破坏了形成记忆所需的信号。”“我的许多患者认为认知问题对他们的生活至少具有与癫痫发作一样大的影响,但是除了癫痫发作控制疗法之外,我们没有其他方法可为他们提供治疗。我们希望改变这一状况。”

这项研究结果围绕着两个大脑区域,即海马和皮质,过去的研究表明,随着每天的经历转化为睡眠中的永久记忆,它们可以交换精确的信号。研究作者发现,癫痫信号来自海马,不是正常记忆巩固的一部分,而是皮质必须像记忆一样处理的无意义的命令。

遇到这种异常信号的研究老鼠在导航到他们先前发现水的地方时有很大的困难。此外,研究动物海马皮质信号异常的程度与记忆障碍的水平密切相关。

该研究还研究了癫痫患者的数据,这些数据在手术准备过程中受到了大脑信号的监测。研究人员发现,癫痫的大鼠和人类在癫痫发作之间经历了类似的异常海马放电,类似于但胜过大脑区域之间正常的记忆形成通信。

考虑到在海马信号与皮层反应之间观察到数十毫秒的延迟,研究人员看到了一个时间窗,在此期间植入的设备可能会中断与疾病相关的信号,并开展了相关的设计工作。

几十年来建立的基金会

该研究的资深作者和纽约大学朗格分校神经科学家Gyorgy Buzsaki博士从1989年开始建立了记忆形成的理论,该记忆分为两个阶段:一个是清醒时,另一个是我们在睡眠中重放当天的事件。

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