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UCI研究人员发现细胞移植后大鼠视力恢复的证据

加利福尼亚大学欧文分校医学院的研究人员发现,在胎儿视网膜细胞移植后,位于盲鼠大脑视力中心的神经元功能正常,表明视力已成功恢复。该研究今天发表在《神经科学杂志》 JNeurosci上。

由大卫·里昂(David Lyon)博士领导,该博士是UCI医学院解剖学与神经生物学副教授兼研究生研究主任,该研究的标题为“严重视网膜变性大鼠视网膜片移植物产生的详细视觉皮层反应”,该研究表明几层胎儿细胞整合到视网膜中,并在盲鼠的大脑中产生几乎正常的视觉活动。

众所周知,视网膜片移植物可以整合到退化的眼睛中,并使动物能够检测到光线。但是,除了基本的光检测之外,还不清楚大脑的视觉系统如何与新近集成的视网膜移植一起发挥作用。”“在这项研究中,我们发现初级视觉加工中心的神经元的表现与正常健康视网膜动物的神经元一样。这些结果表明,视网膜移植具有治疗人视网膜变性的巨大潜力。”

与年龄有关的黄斑变性和色素性视网膜炎导致全世界数百万人严重的视力丧失。年龄或进行性眼疾导致的视网膜退化会损害准确视力所需的光检测细胞。当前的治疗方法只能帮助保护现有的细胞免受进一步的损害,一旦这些细胞消失,则在疾病晚期就无效。视网膜片移植已在动物和人体研究中取得成功,但尚未评估其恢复复杂视力的能力。

“值得注意的是,我们发现胎儿视网膜片移植在皮质中产生的视觉反应质量与正常大鼠相似。移植物还保留了大脑内部的连通性,这支持了这种方法治疗与视网膜变性相关的视力丧失的潜力。”

里昂及其同事通过测量初级视觉皮层中神经元的反应,证明了在术后三个月内,接受供体细胞严重视网膜变性的大鼠如何对视觉刺激的各种属性(包括大小,方向和对比度)变得敏感。这项研究代表了在对抗成年人与年龄和疾病相关的视力丧失方面迈出的重要一步。后续行为研究对于进一步确定有效性和敏锐度很有必要。

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