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1940年代的血液样本揭示了疟疾的历史传播

由UCL牵头的一项新研究发现,来自75岁的已根除的欧洲疟疾寄生虫的DNA揭示了该病的两种最常见形式之一的间日疟原虫从欧洲到美洲的历史传播。

发表在《分子生物学与进化》上的研究报告了一种疟疾寄生虫的基因组序列,该疟原虫来自于1944年在西班牙使用的血迹斑斑的医用显微镜载玻片,这是欧洲疟疾的最后据点之一。

自上古以来,疟疾是整个欧洲的主要疾病,直到20世纪才在该地区根除。

由UCL,巴塞罗那进化生物学研究所(IBE)和哥本哈根大学领导的国际团队分析了1940年代的显微镜幻灯片,这些幻灯片是在西班牙疟疾研究人员Ildefonso Canicio博士的医学收藏许可下获得的1900年代初期。幻灯片被用于诊断西班牙埃布罗三角洲的疟疾患者,那里的疟疾在1960年代以前很普遍。

通过将幻灯片中的遗传数据与现代间日疟原虫基因组的全球数据集进行比较,研究人员发现,已根除的欧洲疟原虫在遗传上与目前在包括墨西哥在内的美洲发现的三级间日疟原虫最为相似。巴西和秘鲁。

共同主要作者Lucy van Dorp博士(UCL遗传学研究所)说:“能够从几十年来的幻灯片中获得灭绝的欧洲间日疟原虫的完整基因组,这使我们能够提出问题,关于疟疾可能在几个世纪前对我们产生了影响。” 。

“我们发现了与现代中美洲和南美菌株的明确联系,建立了在这些大陆之间传播疾病的历史联系。”

分析历史样本还使研究人员能够估计突变率,从而帮助他们推断间日疟原虫疟疾的不同区域菌株何时彼此分离。他们估计了被消灭的欧洲血统与15世纪美洲仍存在的血统之间的最后共同祖先。

这种分歧与欧洲殖民者将疟疾引入美洲相吻合,并表明美洲土著人民在与欧洲人接触之前并未受到感染。在殖民时期之前,没有可靠的疟疾在美洲的证据,但是在欧洲,甚至在古典希腊,都有关于疟疾的历史记载。

共同作者弗朗索瓦·巴卢克斯(Francois Balloux)教授(UCL遗传学研究所)解释说:“我们可以将传播到美洲的年龄追溯到15世纪左右,这显然表明该疾病是在欧洲接触后才引入的。”

研究人员还能够获得关于传染病病原体如何发展对治疗的抵抗力的新见解。研究小组发现,尽管当时尚未使用1940年代的疟疾样本,但它们已经具有一些已知能够赋予现代抗疟疾药物抗性的基因突变。

研究结果表明,过去的某些疟疾菌株可能已经存在耐药性,这可能是由于奎宁的历史性使用(奎宁已被用于治疗疟疾和其他疾病),从而使该寄生虫在引入现代药物后能够逃避现代药物的侵害。 。

巴塞罗那生物进化研究所(IBE,CSIC-UPF)古生物学家Carles Lalueza-Fox教授是该研究的共同负责人,他说,他对历史基因组帮助我们了解疟疾的前景感到兴奋:研究这种古老的疟疾毒株,是我父亲在西班牙内战期间与共和党军队穿越埃布罗地区时于1938年感染疟疾的事实。”

“在意识到旧的医学材料具有理解现代传染病的潜力之后,我着迷了,我们目前正在从医学和博物馆收藏中获取更多幻灯片,以了解疟疾首先在哪里出现,然后传播到世界其他地区。”

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