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科学家发现抑郁症的性别差异明显

密歇根州东部兰辛市-抑郁症对女性的影响几乎是男性的两倍,但揭开调节这种行为的大脑蓝图,更不用说确定性别之间的特定分子差异了,这是困难的。

然而,密歇根州立大学的研究人员发现并翻转了大脑的一个开关,揭示出老鼠体内的单个回路在压力下会激活并受睾丸激素控制。该结果发表在《生物精神病学》(Biological Psychiatry)上,侧重于在压力和情绪下变得活跃的腹侧海马神经元之间的活动,以及伏隔核神经元(奖励和动力的关键参与者)的激活。

密歇根州立大学的生理学家,研究的主要作者AJ Robison说:“使这些发现脱颖而出的不仅是确定了这种新电路,而且还观察并确认了它如何驱动男性和女性的不同行为。”

奇怪的是,许多涉及抑郁相关行为的特定于电路的动物模型研究并不包括女性受试者。罗比森补充说,尽管在包括海马在内的几个与抑郁症相关的大脑区域存在性别差异,这种差距仍然存在。

为了帮助填补这一空白,Robison和一组MSU科学家专注于这一海马-伏隔回路,发现在压力下男性大脑中的活性明显低于女性,这需要睾丸激素。但是,当他们去除睾丸激素时,雄性小鼠开始表现出抑郁症样的行为。

相反,研究小组观察到雌性大脑的电路活动增加,但是当引入睾丸激素时,神经元安静下来,雌性小鼠变得对抑郁样行为有抵抗力。

罗宾逊说:“即使使用我们最好的抗抑郁药,如百忧解,我们也不知道它们是如何工作的。”“这是我们第一次发现一种驱动这种性行为的回路;其他科学家现在可以探索这种回路如何转化为识别人类新的治疗靶点。”

在这项研究中,Robison的小组使用化学生成工具来操纵小鼠大脑中特定的电路活动。这样的工具可能会为将来治疗人类疾病的“遗传医学”的发展提供信息。

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