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抗病毒免疫发现可以导致更好的疫苗

沃尔特和伊丽莎霍尔研究所的研究人员已经确定了一种分子开关,它可以影响对病毒感染的免疫反应,以及是否产生保护性抗体。

该团队还发现了一个惊人的发现,即免疫系统通过不同的途径抵御不同的病毒。他们的研究结果可能会为以前难以预防的病毒开发疫苗提供更好的策略。

这项研究由Joanna Groom博士和博士生Amania Sheikh女士领导,今天发表在Cell Reports杂志上。乍看上我们的研究人员发现,蛋白质T-bet决定了免疫系统对病毒感染的反应。该研究表明,T-bet使免疫T细胞能够区分不同的病毒感染,控制是否产生保护性抗体。

抗体是长期免疫病毒的重要组成部分,这一发现可以支持开发更好的疫苗来预防病毒性疾病。分子开关Sheikh女士说,我们的免疫系统包括一个复杂的细胞网络和信号分子,可以产生一系列的感染反应。“免疫T细胞对于协调特异性免疫反应,招募其他细胞以及指导我们如何应对细菌,真菌或病毒等不同微生物至关重要,”她说。

“我们知道蛋白质T-bet对于许多免疫细胞的功能很重要,并且想要了解它在免疫T细胞子集中的作用,这有助于形成保护性抗体。”

抗体是长寿命的蛋白质,可以在感染后产生。它们特异性结合其他蛋白质 - 例如微生物表面的蛋白质 - 对于保护我们免受同一种微生物的重复感染非常重要。疫苗通过刺激特异于传染病的抗体的产生来起作用,从而防止感染的发生。

Sheikh女士表示,研究小组发现T-bet是一种必不可少的开关,能使T细胞刺激抗体产生以应对病毒感染。“T细胞中T-bet的水平受到诸如病毒如何进入体内,以及它在早期阶段引发多少炎症等因素的影响。这反过来影响对病毒的免疫反应,”她说。

区分病毒

这些发现调和了该领域关于免疫系统如何区分不同病毒感染并以不同方式作出反应的争议。“我们比较了T-bet开关在免疫反应中对两种病毒,即流感和LCMV这种可引起脑膜炎的病毒的作用,”Groom博士说。

“这些病毒被认为可激活相似的免疫细胞,但我们证明这些反应之间的特定变化可能导致保护性抗体的数量差异很大。我们发现T-bet对于扩大抗体产生对病毒感染产生的反应至关重要“。

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