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清洁生活是一种奢侈的野生动物无法承受

家畜会选择避开污垢 - 但是他们的野生表亲不会那么挑剔,因此可能会增加患病的风险。

一项对野生老鼠的研究表明,他们更愿意睡觉并在附近使用的筑巢材料和其他老鼠留下的粪便中进食。

研究结果表明,选择一个安全的睡眠地点和吃饭的机会超过了其他动物肮脏的疾病风险。该研究具有重要意义,因为它可以帮助提高科学家对疾病如何在野生动物中传播的理解。

科学家们说,野生老鼠的行为与清洁生活的驯养动物的行为形成鲜明对比,后者往往会产生对污垢的厌恶。研究人员说,宠物和家畜食物丰富,不太可能成为掠食者的目标,所以他们可以选择吃什么和睡觉的地方。

来自爱丁堡大学和加利福尼亚州圣克鲁斯大学的科学家研究了弗吉尼亚州的两种野生小鼠。从林地收集动物并将其置于盒子中几个小时,可选择是否接近鼠标粪便。用新的和脏的嵌套材料进行了类似的实验。

他们发现动物喜欢靠近粪便和二手巢材料,无论两种情况下寄生虫感染的风险是否增加。

参与这项研究的爱丁堡大学生物科学学院的帕特里克沃尔什博士说:“驯养动物一般避免使用粪便来减少寄生虫感染的机会,但这项研究表明,野生动物更关心的是他们甚至可以将粪便与安全联系在一起 - 这是一个老鼠活得足够长时间筑巢和便便可能非常安全的地方 - 这值得患病的风险。帮助我们更多地了解疾病如何在自然界传播。“

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