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确定大型丰满西红柿的基因

由于番茄驯化过程中发生的细胞大小调节基因突变,农民可以种植大而多汁的番茄。2017年8月17日,佐治亚大学雅典分校的Esther van der Knaap及其同事在开放获取期刊PLOS Genetics上发表的一项研究中描述了这种基因变异。

当人们首先开始在厄瓜多尔和秘鲁北部的安第斯山区种植野生番茄时,他们不断选择产生较大果实的植物。现在,几千年后,市场上的西红柿的重量比祖先的产量高出1000倍。在目前的研究中,研究人员研究了一种名为Cell Size Regulator(或CSR)的基因,通过增加果皮中单个细胞的大小来增加果实重量,果皮是番茄的肉质部分。与野生番茄相比,驯化品种携带CSR基因突变,缩短番茄细胞中的蛋白质,截断可能影响其调节水果和维管组织细胞分化和成熟的作用。

这项新研究扩展了之前的研究,该研究确定了11号染色体底部的CSR位置,这只是番茄重量的一个小的遗传因素。现在随着基因的克隆,大多数栽培番茄携带缩短版CSR基因的发现表明,人类广泛选择这种遗传变异,并且它对樱桃番茄祖先完全驯化番茄至关重要。

“需要企业社会责任来创造这个行业所需的大西红柿。这是因为大西红柿严重提高了农民的利润率。基因的知识现在将开辟研究如何进一步提高水果大小的途径负面影响其他重要品质,如抗病和风味,“van der Knaap博士说。

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