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嵌合体病毒可以帮助对抗淋巴瘤

来自Instituto de Medicina Molecular(iMM)Lisboa的研究人员创造了一种嵌合体病毒,该病毒允许研究分子治疗由人类疱疹病毒感染的小鼠疾病模型中的癌症。

有几种类型的能够感染人类的​​疱疹病毒,例如单纯疱疹,水痘,巨细胞病毒,Epstein-Barr和Kaposi肉瘤疱疹病毒。疱疹病毒的主要特征之一是它们能够感染宿主终生,并且这些人中的一小部分最终导致癌症。

与卡波西病毒感染相关的癌症具有致命的跟腱:它们的细胞活力直接依赖于病毒的存活,这意味着如果要消除病毒,癌细胞将不再增殖,因此癌症将被治愈。

由哈佛大学医学院的一个团队合作,由Pedro Simas(iMM)和Kenneth Kaye(哈佛大学)领导的研究人员研究了一种对维持感染至关重要的卡波西病毒蛋白质。如果没有这种称为LANA的蛋白质,病毒就会失去导致癌症的能力。

该团队发现,当LANA被克隆到类似于Kaposi的病毒中,但感染小鼠而不是人类时,它会保留其功能。这一结果令人惊讶,因为人们认为,由于人类和其他动物病毒之间的进化差异,编码LANA的基因无法切换。

然而,现在在PlosPathogens上发表的研究表明,尽管人类卡波西肉瘤疱疹病毒与其啮齿动物同源物之间存在超过6千万年的进化分歧,但LANA的功能机制得以保留。

这些研究结果使研究人员能够创造出一种嵌合体病毒:一种具有人类病毒基因的小鼠病毒,可用于检测疾病动物模型中抑制人类LANA蛋白的分子,不仅可治疗人类疱疹病毒感染,还可治疗其相关癌症。这些分子有望在未来用作治疗卡波西病毒相关淋巴瘤的药物。

“除了Kaposi病毒之外,创建嵌合体病毒的相同实验策略,以前被认为在理论上是不可行的,现在可以用于其他使用类似于LANA的蛋白质的病毒,例如感染大于90的Epstein-Barr病毒占世界人口的百分比或负责宫颈癌的人乳头瘤病毒,“Pedro Simas说。

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