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假虎鲸使用声波斜视瞄准猎物

在海洋浑浊的深处狩猎,视觉没有什么用处,因此齿状鲸鱼和海豚(odontocetes)依靠回声定位以精确的方式定位美味的食物。来自美国夏威夷大学的Laura Kloepper解释说,牙龈组织在前额的鼻腔结构中产生了独特的回声定位点击,并通过称为甜瓜的脂肪填充声透镜进行广播。“其他人的研究表明,odontocetes能够控制回声定位光束的形状,并且一直认为它们使用甜瓜来聚焦声音”Kloepper解释道。

然而,没有人曾经直接测试过,所以Kloepper和她的博士生导师Paul Nachtigall决定解决这个问题。他们发表了他们的发现,假虎鲸能够将回声定位光束聚焦在“实验生物学杂志”上的目标上。

但是存在一个问题:声束的宽度由声音的频率决定。那么团队如何判断光束宽度的变化是由于Kina聚焦声音还是仅仅是由于声学的物理特性?他们转向统计学家Megan Donahue。Kloepper说,使用统计数据,我们可以解释光束面积和频率之间存在的自然关系,从而可以校正与频率相关的光束宽度变化。将调整后的光束区域绘制成与目标的距离,Kloepper发现,当她难以区分6.553mm和6.35mm的圆柱体以及圆柱体距离较远时,Kina的回声定位光束变得更宽。假虎鲸实际上是'眯眼'

但她是否真的专注于物体,因为光束宽度似乎越来越宽而不是聚焦在?Kloepper意识到光束只在水听器组中出现更宽,因为阵列接近Kina。当她绘制从动物瓜中出来并通过水听器阵列的声束的路径时,很明显,在水听器上出现最宽的光束聚焦在最远的地方,而最窄的光束必须聚焦在最近的物体上。

“这是有史以来第一次有人创建了一个基本设计,以显示光束在不同的目标和回声定位条件下存在差分聚焦”,Kloepper说,他很想知道其他物种是否使用了Kina的聚焦策略。

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