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脑活动模式可能是精神分裂症的早期征兆

精神分裂症是一种产生幻觉,妄想和认知障碍的脑部疾病,通常在青春期或青年期发作。虽然有些迹象表明一个人患上这种疾病的风险很高,但在第一次发生精神病发作之前,无法明确诊断出这种疾病。麻省理工学院神经科学家与Beth Israel Deaconess医学中心,布莱根妇女医院和上海精神卫生中心的研究人员合作,现在已经确定了与精神分裂症发展相关的大脑活动模式,他们说这可以作为诊断疾病的标志物。早。

“你可以认为这种模式是一个风险因素。如果我们使用这些类型的大脑测量,那么我们可以更好地预测哪些人会最终患上精神病,这也可能有助于量身定制干预措施,”Guusje Collin说,麻省理工学院麦戈文脑研究所的访问科学家,也是该论文的第一作者。这项研究于11月8日出现在“分子精神病学”杂志上,在上海精神卫生中心进行。麦当劳研究所的访问科学家,东北大学心理学教授Susan Whitfield-Gabrieli是该研究的主要研究人员之一,还有上海精神卫生中心的Jijun Wang,Beth Israel Deaconess医疗中心的William Stone ,Beth Israel Deaconess医疗中心已故的Larry Seidman和Brigham and Women's Hospital的Martha Shenton。

连接异常

在他们经历精神病发作之前,其特征是行为的突然变化和与现实的失去联系,患者可以经历较轻微的症状,例如思维混乱。这种思维可以导致诸如随机地从主题跳到主题之类的行为,或者给出与原始问题无关的答案。以前的研究表明,大约25%经历过这些早期症状的人继续患上精神分裂症。

研究小组在上海精神卫生中心进行了这项研究,因为每年访问医院的病人数量巨大,给他们提供了大量精神分裂症高风险人群样本。研究人员追踪了158名年龄在13岁至34岁之间的人,他们因为经历过早期症状而被确定为高危人群。该团队还包括93名对照组,他们没有任何风险因素。在研究开始时,研究人员使用功能磁共振成像(fMRI)来测量一种涉及“静息状态网络”的大脑活动。休息状态网络由大脑区域组成,当大脑没有执行任何特定的认知任务时,大脑区域优先连接并彼此通信。

Whitfield-Gabrieli说:“我们有兴趣研究大脑的内在功能结构,看看我们是否能够检测出处于临床高风险阶段的个体的早期异常大脑连接或网络。”初次扫描一年后,23名高风险患者出现精神病发作并被诊断为精神分裂症。在这些患者的诊断中,在他们诊断之前进行了扫描,研究人员发现了一种与健康对照受试者和未患精神病的高危受试者不同的独特活动模式。例如,在大多数人中,被称为颞上回的大脑的一部分(涉及听觉处理)与涉及感觉知觉和运动控制的大脑区域高度相关。然而,在患有精神病的患者中,颞上回变得更多地与边缘区域相关联,边缘区域涉及处理情绪。研究人员说,这可以帮助解释为什么精神分裂症患者通常会出现幻听。同时,未发生精神病的高风险受试者表现出与健康受试者几乎相同的网络连通性。

早期干涉

这种独特的大脑活动可以作为精神分裂症的早期指标,特别是因为它可能在更年轻的患者中可见。研究人员现在正在与年轻的高危人群进行类似的研究,包括有精神分裂症家族史的儿童。Whitfield-Gabrieli说:“这真的是我们如何在临床上进行翻译的核心,因为我们可以更早和更早地进入以确定异常网络,希望我们能够做更早的干预,甚至可能预防精神疾病。”她和她的同事现在正在测试可以帮助对抗精神分裂症症状的早期干预措施,包括认知行为疗法和神经反馈。神经反馈方法涉及训练患者使用正念冥想来减少颞上回的活动,颞上回在听觉幻觉之前和期间往往会增加。研究人员还计划继续关注当前研究中的患者,现在他们正在分析这些患者大脑中白质连接的一些额外数据,看看这些连接是否会产生额外的差异,这些差异也可以作为早期指标疾病该研究由美国国立卫生研究院和中国科学技术部资助。科林获得欧盟委员会颁发的玛丽居里全球奖学金资助。

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