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实验室模型为黄斑变性患者带来希望

与年龄相关的黄斑变性(AMD)导致中央视力丧失,是50岁以上成年人失明的最常见原因,全世界约有1.96亿人受到影响。尽管治疗可以减缓发作并保留一定的视力,但无法治愈。

但是,最近,罗切斯特大学的研究人员在寻求AMD疗法方面取得了重要突破。他们的第一个三维(3D)实验室模型模仿了受黄斑变性影响的人类视网膜部分。

他们的模型将人体患者的干细胞来源的视网膜组织和血管网络与生物工程合成材料结合在一个三维“矩阵”中。值得注意的是,使用源自患者的3D视网膜组织使研究人员能够研究与晚期新血管性黄斑变性有关的潜在机制,黄斑变性是湿性形式,黄斑变性是该疾病更加虚弱和致盲的形式。

研究人员还证明,与湿性AMD相关的人类视网膜模型变化可以通过药物靶向。

“一旦我们在一个大样本中对此进行了验证,下一个希望就是开发合理的药物疗法,甚至可能测试一种特定药物对个别患者起作用的功效,”大学眼科副教授Ruchira Singh说。弗劳姆眼科研究所。

生物医学工程学教授,材料科学计划主任Danielle Benoit的实验室对基质的合成材料进行了工程设计,并对其进行了配置,如Cell Stem Cell中的一篇论文所述。

辛格说,这些发现将有助于解决该领域研究人员之间的一场“巨大”辩论,他们一直在努力确定是否:

视网膜本身的缺陷是造成疾病的原因(如果是,视网膜的哪些部分是造成疾病的原因);或者

该疾病是由其他“系统性问题”引起的,例如,血液供应方面的问题。

他们的研究强烈指出造成视网膜缺陷的原因-尤其是视网膜色素上皮(RPE)区域的缺陷,视网膜色素上皮(RPE)是一种色素细胞层,可滋养视网膜的感光细胞。

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