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新型工具可以添加或去除蛋白质中的糖

糖被称为“邪恶”,“有毒”和“毒药”。但是人体也需要糖。糖分子帮助细胞识别并抵抗病毒和细菌,使蛋白质在细胞之间穿梭,并确保这些蛋白质起作用。

太多或太少都会导致一系列疾病,包括神经退行性疾病,例如阿尔茨海默氏病,炎症,糖尿病,甚至癌症。

大约85%的蛋白质(包括与阿尔茨海默氏症和帕金森氏症相关的蛋白质)超出了目前的药物范围。在5,000多种蛋白质上发现了一种重要而丰富的糖(O-GlcNAc,发音为o-glick-nack),通常被认为是“不可吸收的”蛋白质。

但是现在,哈佛大学的研究人员设计了一种新型的高选择性O-GlcNAc铅笔和橡皮擦-可以从蛋白质中添加糖或从糖中去除糖而不会产生脱靶效应的工具-可以准确地检查这些糖在做什么和,最终,将它们改造为“不起药”的新疗法。

“我们现在可以开始研究特定的蛋白质,看看添加或除去糖后会发生什么,”《自然化学生物学》(Nature Chemical Biology)和博士学位论文的合著者丹尼尔·拉米雷斯(Daniel Ramirez)说。文理研究生院生物和生物医学科学候选人。“对于许多慢性疾病,例如癌症,糖尿病和阿尔茨海默氏病,这变得非常重要。”

拉米雷斯(Ramirez)设计了原始的O-GlcNAc铅笔,该铅笔在ACS Chemical Biology中进行了报道。

所有细胞都携带多种糖(称为聚糖),但是众所周知,它们很难进行研究。当前的工具要么提供宽视角(打开或关闭一个细胞中的所有O-GlcNAc),要么提供超缩放视图(打开或关闭一个蛋白质上一个氨基酸的单个糖)。

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