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为了延缓衰老 科学家们必须超越生物学

最近的三项研究强调,有必要将行为和社会科学与对生物机制的研究相结合,以减缓衰老。

这三篇论文在《衰老研究评论》(Aging Research Reviews)中共同发表,强调了行为和社会因素是衰老所固有的。这意味着它们是生物衰老的原因。实际上,行为和社会因素对人们多快的年龄的影响是巨大而有意义的。然而,传统上,关于如何延缓生物衰老以延长健康寿命和延长寿命的研究一直没有纳入行为或社会科学研究。这些论文是由衰老研究的三位先驱和美国国家医学科学院的成员组成的,他们研究了在生命周期中塑造健康衰老的生物学和社会因素的不同方面。

改善衰老研究从小鼠到人类的翻译

当我们将其应用于人类时,关于非人类物种衰老速率的令人兴奋的生物学发现有时不适用或消失。杜克大学Nannerl O. Keohane大学心理学与神经科学教授Terrie Moffitt表示,将行为和社会研究包括在内可以支持将动物科学中的自然科学发现转化为人类有益。

莫菲特说:“从延缓实验动物衰老的基本过程到延缓人类衰老的过程,并不像开药并观察其作用那么简单。” “与实验动物的衰老相比,人类衰老除了细胞起源和影响外,还有许多行为/社会方面的影响。这些影响包括可能是人类特有的潜在干预目标,因此在动物研究中不容易调查。”

她解释说,其中一些人为因素对健康和死亡率产生了重大影响:压力和早年逆境,精神病史,人格特质,智力,孤独感和社交联系以及生活目标与各种晚年健康结局有关, 。为了对人类生物衰老做出有意义的预测,必须考虑这些重要因素。

莫菲特说:“可以通过与行为科学和社会科学合作来增强地球科学,以完成从动物模型到人类的翻译,并改善抗衰老疗法的临床试验设计。” “至关重要的是,将胃肠科学的进步传递给每个人,而不仅仅是富裕的人,因为受教育程度低,收入低,不良的早期生活经历和偏见的人是年龄最快,死亡最年轻的人。”

与衰老结果差相关的社会因素

南加州大学大学教授兼AARP老年病学教授艾琳·克里明斯(Eileen Crimmins)表示,“衰老的社会特征”可以强烈预测与年龄有关的健康结果,甚至在许多情况下,甚至比生物学因素还要严重。尽管衰老领域通常讨论衰老的生物学特征,但我们并不倾向于包括导致过早衰老的社会和行为因素。Crimmins将“衰老的社会标志”下面的五个主要因素称为“因素”,并提出在任何人类样本中都不应忽略这些因素,并且应将这些概念尽可能地纳入非人类研究中。

crimmins检查了2016年从健康和退休研究中收集的数据,该研究是一项全国性的,具有代表性的针对56岁以上美国人的大型研究,其中纳入了有关社会因素和生物学测量的调查,包括用于基因分析的血液样本。在这项研究中,她着重指出了不良健康后果的五个社会标志:

终身社会经济地位低下,包括教育水平较低

童年和成年时期的逆境,包括创伤和其他困难

成为少数群体的成员

不良健康行为,包括吸烟,肥胖和饮酒困难

不良的心理状态,例如抑郁,负面的心理观和慢性压力

这五个因素的存在与老年人日常生活活动困难,认知问题和多发病(患有五种或多种疾病)密切相关。即使控制了血压,遗传风险因素,线粒体DNA拷贝数等生物学指标,社会差异以及人口统计学因素(例如年龄和性别)仍然可以解释研究对象之间衰老结果的大部分差异,她说说。但是,Crimmins补充说,生物学和社会因素并非彼此完全独立,这就是为什么她主张在衰老生物学研究中进一步纳入社会和行为因素。

“人类衰老的变异性与衰老的社会决定因素密切相关;当引入广泛的生物学作为中介因素时,依然如此。这意味着衰老过程中的社会变异性只能由研究人员目前使用的生物学手段部分解释, “ 她说。“我们的假设是,如果我们能够完全掌握衰老的基本生物学机制,那么它们将更强有力地解释衰老过程中的社会变异性,因为社会因素需要通过生物学来“掩盖”。”

了解压力和压力弹性

加州大学旧金山分校精神与行为科学系教授兼副主席艾丽莎·埃佩尔(Elissa Epel)详细介绍了如何对压力和适应力进行研究并纳入社会心理因素,以便了解各种压力如何影响衰老。并非所有类型的压力都是相等的,实际上有些是有益的。

她说,衰老的社会特征可以部分通过毒性应激反应来决定衰老的速度。虽然对轻微或中度压力源(包括感染或伤害)的急性反应对生存至关重要,但长期暴露于高压力下(包括长期心理压力源(如虐待))会产生毒性,并导致不良的健康结果。

埃佩尔解释说:“短暂,间歇,低剂量的压力源可以导致积极的生物学反应,提高对伤害的抵抗力,这就是所谓的兴奋剂。” 例如,生理上的压力刺激包括短期暴露于寒冷,高温,运动或缺氧。应激压力开启了细胞修复和复兴的机制。她补充说:“相比之下,高剂量的长期暴露可以抵消这些机制,导致损害或死亡。” 因此,毒性胁迫可以加速生物衰老过程,而剧烈胁迫可以延缓衰老。

然而,为了更好地用于人类衰老的研究和干预,需要更好地描绘出精神紧张的类型,时间和频率。

她说:“应力应变能力是一个涵盖性压力的总称,可以在细胞,生理和社会心理功能之间进行测量。” “对压力弹性的更深入了解将导致更有针对性的创新干预措施。” 压力应变能力还可以包括社会干预措施,以防止衰老具有可塑性的社会特征,包括减少伤害和暴力的安全社区,以及与孤独感和抑郁症作斗争的社会支持计划。

Epel补充说,如今,无论是对于我们日趋老化的全球人口统计,还是对于我们未来面临的健康挑战,Geroscience都比以往任何时候都更为重要,而抗逆能力是当前特别重要的主题。她说:“在我们的新时代,极端温度,野火和小颗粒污染不断增加,新的人畜共患病病毒可以间断地对抗。” 减少社会差距,提高压力适应能力和增强免疫功能已经成为公共卫生的重要目标。”

总之,这三篇论文共同指出了老化研究有希望的十年。

作为复杂的社会哺乳动物,人类会因部分可延展的社会条件和行为因素而一起变老。Epel解释说:“随着我们发现并测试可操纵的衰老的生物学过程,我们可以利用强大,互动且不可忽视的健康衰老的自然杠杆来共同实现这一目标。青春变得更容易实现。”

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