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发现大象的每日失水量是陆地动物有史以来最高的

来自杜克大学,威特沃特斯兰德大学和亨特学院的一组研究人员发现,大象的每日失水量是陆地动物有史以来最高的。该小组在《皇家学会开放科学》杂志上发表的论文中描述了他们与圈养大象进行的实验,以测量它们损失了多少水。

许多动物(例如人类)会在高温天气下通过出汗保持凉爽-随着汗液蒸发,皮肤变凉。狗等其他动物则通过喘气保持凉爽,而大象等其他动物则保持凉爽。,它们的大器官可以起到冷却系统的作用-当耳朵变热时,它们的耳朵会使它们保持凉爽。大象也有汗腺,但它们很小,位于脚下,靠近角质层。众所周知,大象每天会喝大量的水-每天数百升。如此大量的水有助于大象在体内保持凉爽,但是还需要分解大象所吃的大量食物,而且由于它们的消化过程效率低下,它们的排便时间是12到15倍一天。大象也会通过排尿而损失大量水分。有趣的是,直到现在,还不知道每天大象会损失多少水。研究人员在这项新的尝试中寻求发现。

研究人员没有试图测量尿液,粪便中的水分含量,通过呼吸和汗水排出的水分以及其他水分流失的来源,而是在精确定量的氘水中添加了一定剂量的氘,氘是在人体水中稀释的。北卡罗来纳州的一个动物园。通过定期采集血液样本,研究小组可以测量大象消除氘所花费的时间-一种间接的水分流失方法。研究人员在三年的时间里定期对大象进行了测试,以确保天气非常炎热。

他们发现,大象每天流失的水量比以前想象的要多-在凉爽的日子里,平均每天流失多达325升,在炎热的日子里,平均流失多达427升。研究人员还发现,失水在炎热的日子加起来的总水量的约10%,在大象的身体上的任何一天。他们建议,他们的发现可能会对未来产生影响,因为野生象由于全球变暖而面临更高的温度和水的限制。

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