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斑马雀惊讶于揭露歌后的小鸟

如果在“蒙面歌手”真人秀比赛中出现鸣禽,斑马雀可能会抢走节目。根据加州大学伯克利分校的最新研究,这是因为它们可以迅速记住至少50个羊群的特征性声音。

在最近发表在《科学进展》杂志上的发现中,这些热烈的,红嘴的鸣鸟(斑马雀)已被证明可以根据特定同伴的独特歌曲或联系电话从人群(或群)中相互挑选。

就像可以通过人的声音音调立即分辨出哪个朋友或亲戚正在打电话的人一样,斑马雀也具有接近人的语言映射能力。此外,研究结果表明,他们可以记住彼此独特的声音长达几个月甚至更长的时间。

研究主要作者,加州大学伯克利分校心理学,整合生物学和神经科学教授弗雷德里克·特尼森(Frederic Theunissen)说:“斑马雀的惊人听觉记忆表明,鸟的大脑高度适应了复杂的社交交流。”

Theunissen和他的研究人员试图评估斑马雀的能力范围和强度,这些能力仅凭其独特的声音来识别其羽毛同伴。结果,他们发现能终生交配的鸟类的表现甚至比预期的还要好。

Theunissen说:“对于动物来说,识别同伙呼叫的来源和含义的能力需要复杂的绘图技能,而斑马雀已经清楚地掌握了这一点。”

Theunissen是从事鸟类和人类听觉交流研究至少二十年的先驱,他通过与加州大学伯克利分校的博士后研究员Julie Elie的合作对斑马雀的交流技巧产生了极大的兴趣和钦佩。他们的祖国澳大利亚的森林。他们的团队合作产生了关于斑马雀的交流技巧的开创性发现。

斑马雀通常在50到100只鸟的殖民地中旅行,分开飞行,然后再回到一起。他们的歌曲通常是交配电话,而他们的距离或联系电话则用于识别他们的位置或彼此定位。

特尼森说:“他们拥有我们所谓的'融合裂变'社会,在那里他们分裂,然后又聚在一起。” “他们不想与羊群分开,因此,如果其中之一迷路了,他们可能会喊'嘿,泰德,我们就在这里。' 或者,如果其中一个坐在巢里,而另一个在觅食,一个人可能会大声问问回到巢里是否安全。”

如今,Theunissen在校园内外的鸟笼中饲养了几十只斑马雀,其中20头用于本次最新实验。

在一个分为两部分的实验中,训练了20只圈养的斑马雀,以区分不同的鸟类及其发声。首先,对两只鸟的背诵歌曲进行了测试,而另一半则对远距离或联系电话进行了评估。然后,他们切换了这些任务。

接下来,将斑马雀一次放置在一个室内,聆听声音作为奖励系统的一部分。目的是通过聆听这些鸟的独特发声的几种不同形式并记住它们,来训练它们对特定的斑马雀做出反应。

通过啄食室内的一个钥匙,鸟类对象触发了斑马雀科发声的录音。如果他们等到六秒钟的录音结束,并且这是奖励组的一部分,他们就会收到鸟叫声。如果他们在录制结束之前啄了,他们将移至下一个录制。在几次试验中,他们了解了哪些声音会产生鸟叫,而哪些声音会跳过。

接下来,将斑马雀引入到更多来自新斑马雀的录音中,以教会他们区分哪些发声属于哪只鸟。他们很快学会区分16种不同的斑马雀。

实际上,雄性和雌性斑马雀在测试中的表现都非常出色,以至于其中的四个在区分56个不同斑马雀科方面更具挑战性。根据他们的签名声音,平均而言,他们成功地识别了42种不同的斑马雀。另外,一个月后,他们仍然能够根据它们的独特声音来识别鸟类。

Theunissen说:“斑马雀拥有的出色的记忆能力使我印象深刻,它们可以解释通信呼叫。” “先前的研究表明,鸣禽能够使用简单的语法来产生复杂的含义,并且在许多鸟类中,都是通过模仿来学习歌曲的。现在很明显,鸣禽的大脑已经连接了声音交流系统。”

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