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传统耕作方式的简单改变 可能是养活世界的关键

毫不奇怪,关于转基因生物拯救世界免于饥饿的承诺没有兑现。除了无法介入这一严重问题之外,它们还引发了一系列健康和环境问题。显然,需要一种不同的方法,而且看起来最简单的解决方案之一最终可能是最好的解决方案之一。

像华盛顿大学地貌学教授大卫·蒙哥马利(David R. Montgomery)这样的专家说,如何养活世界的答案在于扭转土壤退化的趋势,这种退化导致我们地球上大约三分之一的农田停产。

蒙哥马利教授指出,农药和机械化最初可能提高了农作物的产量,但是一两次两次施以重肥和机械耕作却使土壤有机质失修。在美国,农场已经失去了殖民时期大约一半的土壤有机质,而且一旦廉价的以石油为燃料的化肥生产用完了,问题就只会变得更加严重。在全国各地进行的六个月旅行中,蒙哥马利发现许多地区丰富的黑色表层土几乎消失了,迫使农民设法充分利用“贫瘠”的底土。他在拉丁美洲和非洲看到了类似的趋势。

然而,所有的希望并没有失去。他认为,再生农业可以帮助在退化的农田上快速恢复土地肥力,并且有利可图。最重要的是,它可以做到这一点而不会降低农作物的单产。首先,他认为应该完全放弃耕作,以免土壤受到干扰。种植有盖作物可以帮助防止地面腐蚀,同时增加土壤有机质。关于病虫害和病原体,他建议采用轮作模式。一些农民已经成功地重新引入了牲畜,以照顾放牧的农作物和耕地。

那些采用了这些做法的农民发现,在化学投入方面,其需求和费用减少了,而他们的土壤质量也在改善。实际上,短短几年后,许多农民的收成恢复到了过去的水平,甚至超过了历史水平。农用化学品是一笔巨大的开支,许多传统农民都乐于摆脱,但即使是有机农场也可以从减少对柴油机操作的需求中获得经济收益。

这种方法还具有增加土壤保留的碳量的作用。他认为,如果更广泛地采用这种做法,可能会对化石燃料的排放产生重大影响。它还可以通过其他方式使环境受益,例如减少地下水和其他水体中的硝酸盐污染,以及由于更好的保水率和更有效地利用水而提高了抗旱能力。

我们如何鼓励农民加入?

许多农民说,他们认为,如果造成土壤退化的常规做法没有得到政府的补贴,这些做法将得到更广泛的应用。奖励农民改用再生做法可能会产生巨大的变化。此外,可以努力评估各种地理区域的正确再生方法。同时,保护性农业实践可能成为获得补贴作物保险的先决条件。

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