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干细胞疗法可帮助修补最年轻的破碎心脏

研究人员显示,脐带血干细胞可能是新一代移植物的关键,并可能减少治疗患有某些类型的先天性心脏病的幼儿所需的手术数量。

先天性心脏病(CHD)是最常见的先天性缺陷。仅在英国,每年就有4,000多名婴儿被诊断出患有冠心病,并且由于治疗和护理的进步,十分之八的冠心病婴儿长大成人。

但是,针对这些情况的唯一治疗方法是矫正手术,其中使用一块称为植入物的组织代替受损区域。在整个童年时期,由于孩子的心脏超出了用于修复它的人造植入物的范围,通常必须重复进行几次手术。

布里斯托尔大学新成立的专门研究机构(SRI)布里斯托尔心脏研究所的Massimo Caputo和Paolo Madeddu教授利用脐带和胎盘的干细胞开发了细胞移植物,它们能够像活体组织一样生长。希望能够与孩子的心脏一起成长。这些新的移植物将意味着,随着患者心脏的生长,无需进行多次手术即可插入更大的移植物,而仅需进行一次手术即可。

这些移植物已在与“现实世界”场景非常相似的动物模型中进行了测试,并测试了它们生长和再生受损心脏的能力。研究人员还在探索哪种细胞最适合移植,以便可以根据患者的需求量身定制各种治疗方案和解决方案。随着研究的前两个阶段的完成,学者们正在准备开始对新生婴儿进行临床试验。

临床科学学院先天性心脏外科教授Massimo Captuo表示:“我们认为,脐带血干细胞通常在出生后就被丢弃,它们可能是新一代移植物的关键。这些移植物的生长速度与用于治疗的儿童相同,并减少了移植后排斥的风险,因为它们含有儿童自己的DNA。”

临床科学学院实验心血管医学教授Paolo Madeddu补充说:“大多数幼儿的长期结局仍然很差,严重影响了他们的生活质量。通过开发这些新的移植物,我们希望减少先天性心脏病出生的孩子必须接受的手术量。”

该研究项目的资金来自朱尔斯·索恩爵士慈善信托基金,英国心脏基金会(BHF),Enid Linder基金会,医学研究理事会(MRC),英国心脏研究基金会和布里斯托大学的校友。

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